L’histoire des casinos belges

La Belgique est souvent considérée par ces pays voisins comme un petit royaume paisible. Cependant, la Belgique n’a de plat que le nom, son histoire est certainement l’une des plus mouvementés des pays européens. Aussi incroyable que cela puisse paraître, ce petit pays eu une importance capitale dans l’histoire des casinos en Europe.

Comment la Belgique a-t-elle servi d’exemple à l’Europe ?

caricature de la belgique

Les premières mises belges

casino de spa, le premier casino de belgique

Le célèbre casino de Spa.

La Belgique n’a rien à envier à ses voisins francophones. En effet, le plus vieux casino du monde encore actif serait celui de la ville de Spa en Belgique. Le casino de Spa a été inauguré en 1763, soit près de 100 ans avant celui de Monte Carlo qui n’a ouvert ses portes qu’en 1865. L’établissement de jeux de hasard, également connu sous le nom de « La Redoute », fut bâti sur l’initiative des bourgmestres Leau et Xhrouet, afin de divertir la noblesse, venant de l’Europe entière afin de profiter des thermes de la ville de Spa. Les salles de jeux françaises n’étaient à l’époque que de simples tripots à la légalité parfois hasardeuse, de quoi décourager plus d’un joueur.

La construction du casino de Spa permis aux joueurs les plus fortunés de jouer dans un établissement luxueux sans craindre de se faire dépouiller entre deux parties. En 1769, une salle de bal et un théâtre furent ajouter afin de compléter l’offre de l’établissement et d’attirer de nouveaux adeptes. Le casino de Spa jouissait d’une excellente réputation aux quatre coins de l’Europe et la royauté de tout le vieux continent s’y retrouvait autour de tables de jeux. Le casino fut même surnommé le Café de l’Europe par ces habitués.

Le déclin des casinos belges

illustration de la révolution liégeoise

Vue des ruines de l'ancienne cathédrale de Liège.

L’histoire  joua cependant un bien mauvais tour au premier casino belge. Lors de la Révolution liégeoise, en 1789, le casino de Spa fut la cible des hommes de main du prince-évêque François-Charles de Velbrück. Près de deux cents hommes et deux canons furent envoyés à Spa afin de fermer le célèbre casino belge alors réservé à une élite. Après un tel évènement, de nombreux joueurs ne se risquaient pas à voyager jusqu’au fameux établissement, de crainte d’être victime de représailles. Quelques années plus tard, la série noire des casinos belges s’accentua.

En 1807, une grande partie de la ville de Spa fut victime d’un incendie ravageur qui réduit le tourisme à néant. La région fut ensuite intégrée au royaume uni des Pays-Bas. De nombreux joueurs étant à la tête du royaume, l’avenir de l’établissement semblait sous son meilleur jour. Malheureusement pour le casino de Spa, une fois rénové, la pratique des jeux de hasard fut lourdement remise en question par l’Église catholique. Aucune roulette ne tourna donc dans la maison de jeux belge de 1872 à 1902. Alors que le destin semblait en avoir fini avec le casino de Spa, en 1909 puis en 1917, deux incendies ravagèrent de nouveau l’établissement.

Malgré toutes ces mésaventures, le casino de Spa se releva de nouveau et reprit du poil de la bête. De nos jours, le plus vieux casino du monde vous propose un large choix de machines à sous, comprenant plus de 85 jackpots actifs différents, des tables de jeux ainsi qu’une salle de jeux consacrée au poker. Le casino belge n’a donc rien à envier aux casinos français ou monégasques et reste une figure historique de l’évolution des maisons de jeux en Europe et dans le monde entier. Le casino de Spa appartient de nos jours au groupe Circus.

Les casinos belges de nos jours

A l’exception du casino de Spa, la majorité des maisons de jeux belges sont relativement récentes et ont été construits par rapport à une législation très encadrée. La Belgique ne délivre pas plus de 9 licences permettant l’ouverture de casino sur son territoire. Ces autorisations ont été octroyées de manière équitable afin d’assurer l’équilibre entre Flandre et Wallonie, le neuvième casino étant à Bruxelles, une ville neutre. La Belgique distingue les casinos des établissements de jeux de hasard, au nombre de 180 sur le territoire belge, bien que ce derniers  soient soumis à des restrictions d’âge similaire (21 ans).

Le saviez-vous ?

L’âme minimum pour jouer dans un casino ou un établissement de jeux de hasard en Belgique est de 21 ans mais il est possible de jouer au bingo dès ses 18 ans.

carte de la belgiqueLa Belgique dispose actuellement de neuf casinos terrestres actifs. L’un des plus grands d’entre eux est celui de la capitale, le Grand Casino de Brussels, également connu sous le nom de Viage, appartenant au groupe autrichien Casinos Austria International. La maison de jeux belge dispose de 375 machines à sous, 39 tables de jeux et d’une salle consacrée au poker pouvant accueillir une centaine de joueurs. A l’instar des casinos français, le casino de Bruxelles comprend un espace culturel (un théâtre) et un espace de restauration pour le confort de ses joueurs.

Les casinos belges sont repartis de manière équitable sur l’ensemble du territoire. Outre le casino de la capitale, la Belgique comporte huit autres établissements de jeux de hasard. Quatre d’entre eux font face à la mer du Nord, en Flandre : le casino Middelkerke, le casino Oostende, le casino Blankenberge et le casino Knokke. Quatre sont en pleine terre, en Wallonie, le casino de Namur, le casino de Dinant, le casino de Spa et le casino de Chaudfontaine. La majorité des casinos belges appartiennent des groupes, tel que Napoleon Games, disposant également de casinos en ligne.  Le casino de Namur et le casino de Spa font partie du groupe Circus. Le casino d’Oostende, le casino de Chaudfontaine et le casino Dinant appartiennent au groupe français Partouche.

Que vous soyez flamand, wallon, ou même français, n’hésitez pas à parcourir ce beau pays qu’est la Belgique afin de découvrir ces établissements aux univers différents et aux jackpots ahurissants !

les Schtroumpfs jouant sur une table de jeux

À PROPOS DE L'AUTEUR

Passionnée par le monde des casinos et par le Blackjack en particulier, je me suis tout naturellement lancée dans l'univers du casino en ligne il y a maintenant quelques années. Mon expérience de joueuse et mon étude quotidienne des nouveautés du marché me permettent de vous conseiller au mieux et de prétendre au titre de VegasMaster.

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