As 10 Inovações de Jogos Mais Importantes da História Moderna

A indústria do jogo é notória por ser lenta a inovar, sendo o blackjack jogado da mesma maneira hoje como era no tempo de Frank Sinatra e do Rat Pack. Assim, quando a indústria dos casinos  aparece com uma grande ideia isso representa uma mudança completa no modo comos os casinos operam e os jogos são jogados. Apresentam-se aqui algumas das inovações que mudaram a indústria do jogo para sempre e alteraram a maneira como vemos os casinos.

#1

Cartões de Clubes de Jogadores

Em grande parte do séc. XX os jogos de mesa eram as princiapais atrações dos casinos, sendo os slots uma forma simples de divertir as pessoas ao entrar ou ao sair dos casinos. Da mesma forma, a maioria das competições eram atribuídas a jogadores de jogos de mesa, sendo os jogadores de slots ignorados.

Todavia, nos anos 70 e 80 a tecnologia progrediu até ao ponto em que as slots machines eram as novas vídeo slots, anos-luz mais interessantes e divertidas que as antecessoras e as slotas depressa se tornaram a principal fonte de receita dos casinos. Ainda não havia nenhuma forma boa de atrair e premiar os jogadores de slots, pelo menos até que apareceu o revolucionário cartão do clube do jogadores.

A Atlantic City nos anos 80 foi onde apareceram os primeiros clubes de slots com o acompanhamento básico de jogadores que permitia aos casinos seguir os seus melhores jogadores de slots. Não demorou muito para que as empresas de slots viessem com um cartão de clube que podia ser inserido em qualquer máquina e assim controlar as apostas dos jogadores. Logo a seguir todos os casinos no mundo tinham o seu próprio clube de jogadores aberto a quem quisesse ser membro.

Hoje em dia, o cartão de clube não é apenas usado para monotorizar slost mas também jogos de mesa; e em alguns casinos pode até mesmo funcionar como uma chave de quarto ou um método para pagar alimentos, bebidas e outras regalias. Ele mudou a forma como os casinos atribuem os prémios ao padronizar o processo. Agora, são concedidos pontos e prémios com base na monotorização exacta de jogos, e não segundo os caprichos do pessoal do casino, e até mesmo os jogadores com menos dinheiro se sentem especiais quando levantam o dinheiro dos prémios do clube de jogadores.

#2

Ticket-In/Ticket-Out

Quando se pergunta às pessoas como se parece casino, o primeiro som que muitas pessoas pensam é o tilintar metálico típico das slot machines quando deitam moedas. E enquanto esse som famoso foi a marca registrada dos casinos ao longo de décadas, nos dias de hoje tornou-se praticamente inexistente. Em vez disso, os prémios são pagos em convenientes bilhetes com código de barras que o jogador pode depois converter em dinheiro ou simplesmente colocar noutra slot machine

Criados originalmente por International Game Technology and Casino Data Systems, os sistemas  ticket-in/ticket-out (TITO)  são uma das maiores inovaçõpes da indústria do jogo e tornaram-se o padrão em praticamente todos os principais casinos do mundo.

Para os jogadores é muito mais fácil reclamar os prémios com um bilherte em vez de andar com moedas. Os jogadores podem fazer uma pausa, ir à casa de banho, ou escolher uma máquina diferente apenas imprimindo um bilhete em vez de esperar horas para que as moedas sejam depositadas.

Do ponto de vista dos casinos, isto revolucionou o que pode ser feito com as solts. Sem TITO, as slots multi-denominação seriam impossíveis e também permitiu muito mais flexibilidade na forma como uma slot machine paga. TITO também aumenta a segurança e elimina erros de contagem, o que significa que tanto o jogador como o casino obtêm o seu quinhão.

#3

Vídeo Slot Machines

As slot machines como conceito têm estado conosco há mais de dois séculos. E enquanto muitas pessoas ainda têm uma imagem duradoura de um cilindro preenchido com cerejas, sinos e 7, este tipo de slot machines pertence a uma era diferente.

O maior problema das  slot machines traditionais  é que havia apenas um limite quanto às combinações, símbolos, pagamentos e denominações de moedas que podiam ser integrados nas bobines mecânicas. Os casinos procuraram durante anos encontrar maneiras de tornar os jogos não só mais flexíveis, mas também muito mais divertidos e atraentes.

Em 1975, encontram-nas com a invenção da primeira vídeo slot completa no mundo,  Fortune Coin, uma das  inovações mais importantes da história do jogo. Não demorou muito para que a International Gaming Technology (IGT) comprasse a Fortune Coin e começasse a mudar as slot machines para sempre.

Vídeo slots, onde as bobinas apenas existem como uns e zeros num ecrã vídeo, permitiram os fabricantes de slot machines fazer coisas nunca antes sonhadas. Agora, podiam expandir o número de bobinas de três para cinco, expandir o número de símbolos em cada tambor para mais de 50, oferecer várias linhas vencedoras e oferer várias denominações de moedas e apostas numa única máquina, tudo o que beneficiou tanto a casa como o jogador.

Além disso, também foram capazes de tornar os jogos mais divertidos. O som autêntico e a animação tornaram-se o padrão para as vídeo slots, equanto as rodadas grátis e os peculiares bónus de jogos tornaram-se bem mais contemporâneos com os jogos de vídeo do que as slot machines. De repente, as slots eram divertidas e a sua popularidade subiu ao ponto onde as receitas das slots modernas chegam até cerca de 80% dos lucros de um casino. Além disso, a capacidade de ajustar a probabilidade das slots permitiu aos casinos aumentar os jackpots, levando a outras grandes inovações nos jogos de azar, tais como os jackpots progressivos.

#4

Jackpots Progressivos

Em 1986, aproveitando o boom criado pelas vídeo slot machines, a IGT mudou o jogo para sempre com o lançamento do primeira slot machine de jackpot progressivo, a Megabucks. Esta enorme inovação na indústria de jogo tornou-se rapidamente numa sensação e assim nasceu a era do jackpot progressivo.

Até ao lançamento da Megabucks, o maior prémio que uma slot machine podia atribuir era um  jackpot fixo. Mesmo os maiores jackpots não passavam de cerca de US $50.000, que é certamente muito dinheiro, mas não exactamente uma quantidade que mude a vida. A Megabucks, no entanto, foi uma slot que teve um jackpot variável que crescia até um certo valor sempre que era jogado. Agora, em vez de um prémio máximo de alguns milhares, o sortudo vencedor do jackpot poderia ir embora com centenas de milhares, se não mesmo milhões de dólares.

Claro que, se o jackpot aumentava apenas numa máquina de cada vez, não aumentava assim tão rápido. Mas várias máquinas alimentando um mesmo jackpot torná-lo-iam bem mais apetecível de modo que milhares de jogadores em diferentes casinos podiam assim tentar ganhar tudo. As primeiras máquinas Megabucks nos  casinos americanos  estavam todas ligadas por linhas telefónicas e os jogadores alinhados no Nevada e em Atlantic City de forma a tentar a sua sorte. Os primeiro jackpot progressivo foi atribuído em Fevereiro de 1987 em  quase $5 milhões, o que só aumentou ainda mais a sua popularidade.

Apesar da probabilidade extremamente baixa de ganhar realmente o jackpot, as slots com jackpot progressivo mantiveram-se entre as mais populares em ambos tipos de casinos, reais e online, com cerca de duas dezenas de títulos diferentes ligados em rede em todo o mundo. Os jackpots progressivos até apareceram nas mesas de blackjack e de roleta, mostrando o quão popular o conceito ainda permanece duas décadas após a sua criação.

#5

Máquinas de Baralho Contínuo

A criação de uma máquina para baralhar automaticamente as cartas de jogo há muito que é o sonho daqueles na indústria dos jogos de azar.

As primeiras tentativas conhecidas para construir um "aparelho de baralho automático" remontam até 1878. A última parte do século 20 viu as máquinas de baralho automáticas serem introduzidas nos casinos, embora estas só podessem baralhar pouco mais do que um baralho de cada vez. No entanto, enquanto elas impediam os dealers de blackjack de ficar com lesões por esforço repetitivo e encurtaram o tempo de baralho na mesa, estas máquinas ainda não tinham feito nada para mudar fundamentalmente o jogo de blackjack.

Isto é, até 2000. Nesse ano, a Shuffle Master estreou o seu mais novo produto - The King. The King foi a primeira máquina de baralho contínuo do mundo (CSM); após cada mão, o dealer podia tomar as devoluções e colocá-las na máquina, que baralhava as cartas e os baralhos para a próxima mão. Era como um sapato interminável e teve efeitos profundos no mundo do blackjack.

É extremamente difícil, se não mesmo impossível, contar cartas efectivamente com uma CSM - o que é a razão principal. Embora os contadores de cartas qualificados não eram exactamente muitos, ainda assim, afectaram os casinos. O CSM acabou com eles e tornou a contagem de catas nada mais do que um truque de festa arcaico. Com as vantagens adicionais de acelerar o jogo até 20% e poupar dinheiro em baralhos de cartas, CSM revelou-se um bom recurso para os casinos e uma das poucas inovações de jogo que mudaram os jogos de mesa.

#6

Jogo Online

Por muito tempo, poder jogar jogos de casino legalmente era bastante difícil. A maioria dos países e jurisdições do mundo proíbiam o jogo (e muitos ainda o fazem); e mesmo que se pudesse jogar legalmente no seu país, o casino público mais próximo podia estar a centenas de kilómetros de distância.

No entanto, as inovações em apostas online trouxeram os jogos de casino para as massas. Em 1994, Antígua e Barbuda foi a primeira jurisdição a permitir aos operadores solicitar licenças. Apenas dois anos depois, em 1996, foi colocada a primeira aposta online em InterCasino e indústria de casinos online nunca mais foi a mesma.

Apesar de alguns contratempos, como a quebra dos jogos de azar online nos Estados Unidos em 2006, os jogos de azar online têm crescido continuamente até uma indústria de $35 bilhões. Agora, com mais de 1.000 casinos online operando em mais de 85 países, mais pessoas têm acesso a jogos de casino com dinheiro real.

Os casinos online e as várias inovações de jogos online transformaram o jogo, de algo que apenas um pequeno número de pessoas o fazia regularmente, num passatempo apreciado por milhões de pessoas em todo o mundo.

#7

Jogos Com Dealers Ao Vivo

Apesar de os jogos de azar online serem hoje um enorme sucesso mundial, quando o jogo com dinheiro real apareceu primeiro na internet muitas pessoas estavam hesitantes em jogar. Algumas pessoas duvidavam da fiabilidade dos jogos ou da segurança das transacções, mas para muitos jogadores a principal razão para evitar os casinos online era muito mais básica. Parte da atração do jogo era o próprio casino, com as suas luzes, sons, glamour e interacção humana. Jogar blackjack, roleta ou bacará num computador simplesmente não era a mesma coisa.

Os casinos online perceberam que para convencer os jogadores tradicionais de jogos de mesa teriam de ser obrigados a dar-lhes a verdadeira sensação de jogar num casino. Enquanto que na década de 1990 e no início de 2000, as ligações à internet e os computadores ainda eram muito lentos para se fazer algo a em relação a isso, com a adopção mais ampla de ligações à internet de alta velocidade e a tecnologia de processamento mais recente nasceram os jogos com dealers ao vivo .

Nos jogos com dealers ao vivo, coloca-se uma mesa de roleta real, blackjack ou bacará com  um delear humano real  algures num estúdio. Câmeras e sensores acompanham os movimentos do dealer, as cartas, ou a bola, e permitem que o jogador acompanhe a acção tal como acontece e interaja em tempo real. Há até mesmo uma funcionalidade de chat onde os jogadores podem conversar com os dealers e experimentar o verdadeiro aspecto social de estar num casino.

Os jogos com dealers ao vivo são o mais próximo que se consegue ter nos casinos online da experiência num casino real e eles até estão mesmo conquistando os jogadores mais conservadores. A capacidade de se envolver na verdadeira experiência dum jogo de mesa num casino é uma das inovações nos jogos de azar online que mudou a forma como as pessoas vêem os jogos.

#8

Jogos Em Dispositivos Móveis

Uma das mais recentes inovações de jogos é também provavelmente uma das que terá maior impacto na indústria no futuro. Os jogos de casino em dispositivos móveis podem ter apenas alguns anos, mas olhando para a sua explosão em popularidade e tendências mundiais actuais dos computadores para os dispositivos móveis, serão algo que as pessoas falarão por muito, muito tempo.

Começando com o boom dos telemóveis no final dos anos 90 e início dos anos 2000, começaram a ser feitos os primeiros jogos de estilo casino para telemóveis; embora fossem jogos a preto-e-branco rudimentares que apenas permitiam as pessoas jogar por diversão. Foi com a era dos smartphones, começando com o lançamento do iPhone em 2007, que os casinos começaram a considerar seriamente criar jogos de casino para dispositivos móveis com dinheiro real.

O criador mFortune iniciou a moda com 11 jogos simples e a onda dos jogo para dispositivos móveis começou aí. Actualmente, existem dezenas de casinos que oferecem centenas de diferentes slots e jogos de mesa, todos optimizados para os ecrãs menores de smartphones e tablets. Eles têm avançado muito rapidamente em inovações de jogos de azar online, até mesmo oferecendo funcionalidades bancárias completas em dispositivos móveis, eliminando assim a necessidade de aceder sempre à versão de computador do casino.

Estima-se que em 2016, quase metade das receitas de casinos online venham de jogos para dispositivos móveis e esse número espera-se que suba ainda mais enquanto o final do jogos online para computadores pode até nem estar assim tão longe.

#9

Jogos Em Redes Socias

Os jogos para redes sociais tem estado há quase tanto tempo como a internet e a sua forma básica é simplesmente qualquer jogo online que envolva algum tipo de interação com outros seres humanos. Embora os jogos em redes sociais possam inicialmente lembrar os jogos do Facebook como Farmville e Candy Crush Saga, o objectivo dos jogos em redes sociais vai muito além destas modas recentes.

Na verdade, os jogos de casino para redes sociais têm sido populares há décadas, estando os jogos online de póquer com dinheiro falso, blackjack, simuladores de salas de bingo e slots entre os favoritos. Esta tendência continua ainda hoje, como quase 20% de todos os jogos para redes sociais jogados online enquadram-se no reino dos jogos de casino.

Na sua grande maioria, estes jogos não permitem aos jogadores ganhar dinheiro real. Em vez disso, os jogadores podem jogar de graça ou comprar rodadas/créditos/fichas e tentar ganhar jogadas adicionais ao vencer os jogos. Muitos dos jogos envolvem salas de chat ou ambientes onde as pessoas podem interagir umas com as outras durante o jogo, tornando-o numa experiência verdadeiramente social.

Em quase todas as jurisdições, oferecer prémios em dinheiro real em jogos de casino nas redes sociais continua a ser ilegal, mas isso não diminui o entusiasmo dos casinos neste tipo emergente de jogos. Jogos como  Zynga Poker  mostraram que há uma enorme quantidade de dinheiro a ser feito nos jogos em redes sociais, sem oferecer prémios em dinheiro.

Muitas empresas da indústria de casinos vêem os jogos em redes sociais a ter um enorme impacto no futuro dos jogos de azar. Algumas possibilidades incluem a interação mais social nos casinos online existentes ou talvez a regulamentação dos jogos de rede sociais que permite as empresas oferecerem prémios de dinheiro real, abrindo os jogos de casino para a nova geração social e sempre online. Os jogos em redes sociais ainda estão na sua infância e sua capacidade de afectar o futuro do jogo é imensa.

#10

Jogos Em Realidade Virtual

A mais recente grande inovação nos jogos, a realidade virtual (RV), pode estar ao virar da esquina. Com o lançamento do headset revolucionário Oculus Rift VR e outros dispositivos semelhantes, o interesse na RV explodiu.

A indústria do jogo espera ser um dos pioneiros em jogos VR, com os principais criadores de software, como NetEnt e Microgaming, trabalhando muito para desenvolver casinos VR realistas. Na verdade, SlotsMillion já lançou o primeiro casino VR e este pode muito bem ser o primeiro passo para uma mudança fundamental na forma como as pessoas jogam jogos de casino.

ACERCA DO AUTOR

Enquanto entusiasta veterano de jogos de casino, passei anos a estudar vários jogos de casino, assim como a própria indústria como um todo. Penso que é importante compreender que a indústria de jogos de casino é um negócio de entretenimento perfeitamente legítimo. Ao informar o público sobre a forma como esta indústria funciona e sobre a mecânica individual de alguns jogos em particular, espero ajudar as pessoas a compreender melhor os jogos de casino para que se divirtam ainda mais.

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