O que acontece às máquinas de slots antigas?

Pergunta: Cada vez que vou a um casino, reparo que algumas das máquinas de slots onde eu adorava jogar desapareceram. Os modelos mais antigos estão paulatinamente a ser retirados dos casinos e chega-se a um ponto em que já não os conseguimos encontrar. Mas para onde é que estas máquinas de slots antigas vão e porque é que algumas máquinas saem de circulação tão rapidamente e outras ficam nos casinos uma eternidade?

Qualquer pessoa que frequente casinos com regularidade tem a noção de que as máquinas de slots estão sempre a ser substituídas; novas máquinas extravagantes são discretamente colocadas no lugar das mais antigas. O motivo por que algumas máquinas permanecem em funcionamento durante anos e outras desaparecem de um momento para o outro, está única e exclusivamente relacionado com o desempenho individual de cada máquina.

Tal como todos os outros jogos, as máquinas de slots servem um único propósito: fazer dinheiro. Os casinos monitorizam cada máquina e avaliam o seu desempenho com base no dinheiro apostado nela todos os dias e na quantia total dela retirada num dia. Desta forma, se a máquina não é suficientemente popular para alcançar um nível de apostas diárias proveitoso, então é chegada a hora do casino dar lugar a uma máquina lucrativa.

Apesar de muitas pessoas adorarem a antiga versão romântica dos anos 50 do ‘bandido maneta’ ou se sentirem nostálgicas em relação às slots de 3 colunas Bally ou IGT dos anos 70, a verdade é que os casinos apenas têm em mente que estas máquinas já não suportam quantias de dinheiro suficientes para estarem à altura das vídeo slots modernas. As máquinas mais antigas têm limitações mecânicas e tecnológicas que as impedem de receber ou dar uma quantia de dinheiro suficientemente aliciante para manter os jogadores da atualidade satisfeitos.

Por exemplo, a primeira máquina de slot a surgir, a Liberty Bell, foi inventada em 1895 com o intuito de entreter os clientes dos bares de São Francisco. Ter uma sequência de três Liberty Bells era o que bastava para sair o grande jackpot: 10 niqueis ou $0.50. Apesar desta máquina ser um clássico que ainda pode ser apreciado no Museu do Estado do Nevada, uma máquina moderna que apenas oferecesse 10 niqueis não duraria uma semana num casino.

O mesmo se aplica às slots de 3 colunas dos anos 50, 60 e 70. As máquinas de slots dos anos 40 e 50, apenas aceitavam uma moeda de cada vez e, consequentemente, tinham um jackpot máximo limitado. Estes magníficos clássicos foram considerados obsoletos nos anos 70, altura em que surgiram as máquinas automáticas que aceitavam várias moedas em simultâneo, aumentando assim o valor do jackpot, bem como os ganhos do casino em 10 vezes.

As vídeo slots e slots progressivas dos anos 80 e 90 foram outro passo de gigante para a rentabilidade dos casinos. As máquinas de jackpot progressivo que apresentam ao jogador a possibilidade de ganhar milhões de dólares numa única jogada, tornou as máquinas de $1000 menos apelativas. A capacidade das modernas vídeo slots de receber e dispensar bilhetes, eliminando as moedas, torna a rentabilidade das antigas máquinas ainda menor.

Infelizmente, muitas das belas e amadas máquinas de slots de outrora, já não existem. Os casinos tentam tirar o máximo partido possível de uma máquina de slot por isso, muitas das antigas máquinas de slots removidas dos casinos, são enviadas para oficinas para serem desmanteladas e dar-se uso às peças ou vendê-las como sucata.

Mas nem todas as máquinas de slots acabam no ferro velho. Algumas são simplesmente armazenadas nas caves dos casinos. Por vezes, os casinos vendem as antigas máquinas a empresas interessadas, como por exemplo estações de serviço do Nevada, que as adquirem na esperança de obter algum lucro enquanto os clientes enchem os depósitos das suas viaturas.

As antigas máquinas de slots também podem ser vendidas a colecionadores privados ou outras empresas. Em lugares como o Nevada, estas máquinas podem ser vendidas em perfeitas condições de funcionamento. Em outros locais, têm que permanecer inoperacionais ou, pelo menos, sem a possibilidade de receber ou dispensar dinheiro. Existem muitas lojas no Nevada (e em Atlantic City) que vendem antigas máquinas de slots, tanto pessoalmente como através da internet. Nos Estados Unidos, a maioria dos estados permite ao cidadão comum ser proprietário de uma máquina de slot, desde que tenha mais de 25 anos e não seja utilizada para fins de jogo. Assim, mesmo que a sua máquina de slot preferida já não esteja disponível em casinos, pode ter uma na sua sala de estar.

ACERCA DO AUTOR

Mark Pilarski 1

O especialista de casinos Mark Pilarski trabalhou praticamente em tudo nos seus 18 anos na indústria de casinos, desde dealer, caixa até gerente. Enriquecido com toda esta experiência, criou a famosa série audio Hooked on Winnig e, actualmente, dá palestras e escreve colunas de jogo para diversos sites, jornais e revistas.

  • "Tudo o que acontece num casino é vigiado por um sistema de vigilância avançado. Tenha sempre em mente que qualquer coisa que você faz num casino será gravada."

  • "Você ganha no blackjack quando a soma das suas cartas é igual ou menor do que vinte e um. Você ganha quando tiver uma mão superior ou o dealer apresenta uma soma maior do que vinte e um."

  • "A slot machine moderna nasceu em 1984, quando se criou um sistema de utilização de um gerador de números aleatórios para determinar a seqüência de paragens. Isto permitiu bobinas com 256 paragens."

  • "As slot machines são o ganha-pão da indústria de casinos, sendo responsáveis por três quartos dos lucros dos casinos. Todas as slot machines são programadas para manterem uma parcela do dinheiro neslas inserido."

  • "Os casinos não tem todas as vantagens, você pode sempre parar de jogar quando quiser. Seja inteligente e pare quando você estiver a ganhar ou antes de perder mais dinheiro do que você pode suportar."

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