William Hill, fundador do império William Hill

Todos os que amam casinos já devem ter se perguntado quem foi William Hill e como a companhia que leva o seu nome começou. Bem, é melhor procurar um local confortável para ler porque a história é longa. O interesse na indústria, a dedicação e o comprometimento de William Hill começaram quando ele era bem novinho. Vamos voltar ao tempo e conhecer a história de William Hill e quem ele foi.

William Hill, nascido em 1903

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William Hill nasceu em 16 de julho de 1903 em Birmingham, na Inglaterra, e fazia parte de uma família de 13 filhos. Aos 12 anos, ele deixou a escola e começou a trabalhar na fazenda de seus tios. Foi durante essa época que William foi introduzido ao mundo das apostas: percorrendo a sua comunidade numa motocicleta, o menino começou a fazer apostas ilegais.

Durante a experiência de Hill trabalhando na BSA, ele desenvolveu um grande interesse nas apostas desportivas e nas corridas de cavalos. Aos 16, William decidiu que era hora de dar voos mais altos e, embora fosse muito jovem, não iria permitir que isso fosse um obstáculo. William mentiu a sua idade, pegou uma carona e se juntou aos Black and Tans (durante a guerra da independência irlandesa, o Black and Tans foi recrutado para apoiar a Royal Irish Constabulary, que se trata da polícia real irlandesa). Durante o tempo que passou com os Black and Tans, Hill visitava regularmente um pub local onde ele aceitava apostas dos patronos.

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William Hill juntou-se ao Black and Tans.

1923 – 1924

Em 1923, ele se casou com uma cabeleireira da cidade de Birmingham chamada Ivy Burley, cujo apelido era Daisy. Em 1925, o casal Hill teve uma menina batizada de Kathleen Hill.

1925 – 1929

Em 1925, a casa de apostas William Hill foi fechada pelo fato de Hill ter perdido todo o seu capital durante o seu empreendimento. Em 1926, corridas de galgos se tornaram legais, o que foi uma ótima notícia para Hill. Já em 1929, Hill embarcou em um novo desafio: fez as suas malas e se mudou para Londres. Desde então, as coisas começaram a entrar nos eixos e ele logo se tornou proprietário de parte do Northolt Park Racetrack.

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Corrida de Galgos

1934

A companhia que conhecemos hoje como William Hill remonta a 1934 e a sua primeira casa de apostas foi criada em Londres. Numa época em que as apostas eram tecnicamente ilegais, a empresa foi criada como um serviço de apostas postais e por telefone. Hill, no entanto, conseguiu burlar o sistema jurídico habilmente e ignorou as leis.

Durante esse tempo, não havia obrigações legais impostas sobre quaisquer bicheiros quanto ao pagamento de prêmios aos apostadores. No entanto, Hill sempre foi honesto nesse sentido e encarava o pagamento de todos os prêmios como uma obrigação pessoal. Assim, ele foi crescendo no negócio e teve o seu sucesso baseado em sua reputação de honestidade e confiabilidade.

O negócio de Hill começou a florescer e, enfim, a companhia se tornou a William Hill (Park Lane) Ltd. Foi assim que tudo começou para a empresa altamente respeitável que conhecemos hoje.

Uma das primeiras casas de apostas William Hill.

1944

Hill deixou a sua marca por ser o primeiro a oferecer probabilidades fixas para apostas de futebol além de ter criado separadamente uma empresa de futebol chamada William Hill (Football) Ltd, a qual provou ser particularmente bem-sucedida. Hill também expandiu e ofereceu os seus serviços na Escócia através de seus escritórios de subsidiários.

No entanto, houve uma pequena confusão entre a Ladbrokes e a William Hill. Enquanto a Ladbrokes afirmava ser a primeira casa de apostas licenciada no Reino Unido a oferecer probabilidades fixas, a William Hill oferecia probabilidades fixas com um crédito só antes de a Ladbrokes entrar em cena. Assim, Hill processou a Ladbrokes por danos e custos e venceu.

Além do negócio de apostas, Hill se tornou um grande criador de cavalos, os quais chegaram a ganhar algumas corridas.

1954 – 1961

Durante os anos 50, William Hill tornou-se um nome famoso e a empresa homônima atingiu a marca de 400 mil clientes. A companhia ficou listada publicamente na Bolsa de Valores de Londres e suas ações estavam sendo vendidas por mais de cinco milhões de libras esterlinas.

Peça publicitária do William Hill.

Peça publicitária do William Hill.

1961

Em 1961, quando as casas de apostas se tornaram legais no Reino Unido, Hill condenou-as veementemente e alegou que isso “é um câncer na sociedade”. Hill era socialista e de acordo com suas convicções, apostas desportivas deveriam ser nada mais além de um hobby.

Kathleen Hill, filha de William Hill, faleceu em 1961 com 37 anos. Em honra a sua filha, as seguintes palavras podem ser vistas na Igreja Paroquial São Leonardo de Whitsbury:

“Para a glória de Deus e em memória de sua filha Kathleen Lavinia, nascida em 10 de fevereiro de 1924 e falecida em 27 de novembro de 1961. Esta Igreja foi restaurada e remobiliada em 1963 por William e Ivy Hill.” (citação traduzida para o português)

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Igreja Paroquial São Leonardo de Whitsbury

1966

Para o desânimo de Hill, as casas de apostas se tornaram amplamente difundidas em 1966 em todo o Reino Unido. Ou William pegava o trem, ou seria deixado para trás. Foi nesse momento que ele decidiu pular no vagão e continuar no caminho para a criação do império que conhecemos hoje.

1971

Em outubro de 1971, William Hill faleceu com 68 anos. Nesse ponto, Sears PLC tornaram-se os donos da companhia William Hill.

1988 – 1989

Desde que Hill faleceu, a empresa mudou de mãos várias vezes. Em 1988, ela foi comprada pelo Grand Metropolitan por 330 milhões de libras. Em 1989, Brent Walker comprou a William Hill por £650 milhões e, no mesmo ano, a companhia se tornou a oficial Golf PGA European Tour Bookmaker, passando a oferecer apostas desportivas de golfe.

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Mais e mais casas de apostas começaram a aparecer.

Os anos 90 assistiram a uma crescente aceitação social das casas de apostas no Reino Unido.

1992­ – 1997

Em 1992, William Hill começou a oferecer seus serviços telefônicos na Alemanha e na Itália pela primeira vez. Em 1996, lojas de apostas foram finalmente autorizadas a ter máquinas caça-níqueis em seus estabelecimentos e, em 1997, elas tinham mais liberdade para anunciar os seus serviços.

1998 – 2000

Em 1997, um banco de investimento japonês chamado Nomura comprou a organização e, em seguida, ela foi novamente comprada em 1999 pela Cinven e CVC Capital Partners.

Era inevitável que a William Hill fosse migrar para o mundo online: em 1998, ela abriu o caminho, sendo a primeira empresa a lançar um sistema de apostas online. As apostas pela Internet tornaram as coisas muito mais fáceis para o apostador e se transformaram em uma plataforma popular para apostas.

Em 2000, o casino online William Hill foi lançado. Ele também estabeleceu um serviço telefônico para apostas offshore e se tornou a primeira casa de apostas do Reino Unido a oferecer apostas livres de impostos. Em 2003, o site William Hill passou a oferecer também uma sala de pôquer online.

2002 – 2005

Em 2002, as ações da William Hill flutuavam na Bolsa de Valores de Londres por cerca de 1 bilhão de libras. Foi nesse ano que eles se tornaram os donos do Sunderland Greyhouse Stadium e do Brough Park Greyhound Stadium.

As ações da William Hill chegaram a 1 bilhão de libras em 2002.

As ações da William Hill chegaram a 1 bilhão de libras em 2002.

Em 2005, a empresa possuía o maior número de casas de apostas, garantindo-lhe a posição de líder no mercado britânico. Ela possuía também 624 casas de apostas no Reino Unido, na Ilha de Man, na Irlanda e em Jérsei (uma ilha no Canal da Mancha).

2008

William Hill plc criou uma parceria com a Playtech em 2008, que é conhecida como uma das principais provedoras de software de casino e de pôquer do mundo. Conforme o acordado, a William Hill pagou a Teddi Saggi (dono da Playtech) £144,5 milhões por vários ativos e empresas afiliadas.

Devido à parceria, foi criada uma nova empresa chamada William Hill Online, na qual a Playtech tem uma participação de 29%.

A então William Hill Online também fez uma parceria no mesmo ano com a Orbis, o que lhe permitiu fazer o uso do software da companhia.

2012

Em 2012, William Hill se tornou o primeiro operador de jogo europeu a ganhar uma licença de jogo em Nevada, fornecida para eles pela Comissão de Jogo de Nevada.

2013

Em 2013, as ações da William Hill que pertenciam a Playtech foram compradas, o que fez com que a companhia passasse a ser de um único dono.

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William Hill compra a parte da Playtech em 2013.

William Hill plc hoje

Como podemos ver, a William Hill plc, fundada por William Hill em 1903, estabeleceu-se com sucesso como uma das maiores casas de apostas do mundo, em especial no Reino Unido, onde tem mais de 16.600 funcionários. Aliás, a Ladbrokes e a William Hill são as maiores casas de apostas do Reino Unido.

A William Hill tem escritórios também na Irlanda e em Gibraltar, além de mais de 2.300 lojas no Reino Unido. A companhia oferece apostas desportivas, jogos de casino online, jogos de habilidade, bingo online, pôquer online e muito mais.

William Hill é uma empresa de capital aberto listada na Bolsa de Valores de Londres e foi registrada com um valor de mercado de £4,07 bilhões em 2013. William Hill Casino é conhecido mundialmente hoje em dia e é considerado como um dos sites mais seguiros da atualidade.

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ACERCA DO AUTOR

“Saber desistir. Abandonar ou não abandonar – está é muitas vezes a questão para um jogador. A arte de abandonar não é ensinada a ninguém. E está longe de ser rara a situação angustiosa em que devo decidir se há algum sentido em prosseguir jogando. Serei capaz de abandonar nobremente? Ou sou daqueles que prosseguem teimosamente esperando que aconteça alguma coisa?” (Clarice Lispector)

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