Jai Alai, Como este emocionante deporte vasco conquistó Florida

El Jai Alai o Cesta Punta es un deporte de pelota de origen vasco con una interesante historia y se ha popularizado en diferentes partes del mundo, particularmente en España, Francia, Latinoamérica y Estados Unidos, sobre todo en el estado de Florida donde hay una gran cantidad de canchas donde se practica de forma profesional con mucho público que normalmente espera que gane su pelotari favorito. Jai Alai Significa fiesta alegre en el idioma vasco, ya que originalmente se jugaba solo en ocasiones de celebración.

Es un deporte íntimamente relacionado con el mundo del juego, de la misma forma que las carreras de caballos.

El Jai Alai es la modalidad más universal de la pelota vasca y siempre ha estado relacionada con el juego

Orígenes de la pelota vasca

El Jai Alai es la especialidad más jugada internacionalmente de la Pelota Vasca, sin embargo este deporte tiene diferentes modalidades.

La pelota vasca es un deporte antiquísimo, donde los primeros documentos que se han encontrado documentando su existencia son del siglo XIII en Francia, en donde se mencionaban dos modalidades de este juego llamadas “Palma corta” que era exclusiva de los nobles y el clero y la modalidad de “Palma larga” la cual la practicaba la población general en campos abiertos.

Sin embargo el juego de pelota vasca como lo conocemos hoy en día comenzó en el siglo XVII y hasta el siglo XIX evoluciona a las cuatro especialidades modernas más practicadas que son mano, pala, remonte y cesta-punta o Jai Alai. De estas cuatro especialidades, la más popular desde el inicio es el Jai Alai o cesta-punta.

A principios del siglo XX comienza el deporte en su modalidad profesional comenzando en la zona vasca de España y Francia y luego expandiéndose en todo el mundo con federaciones y torneos.

Es hasta 1952 cuando se consolida el primer campeonato del mundo de pelota vasca en San Sebastián, en el País Vasco.

La cancha del Jai Alai es la más grande dentro de las modalidades de la pelota vasca

Las modalidades de la pelota vasca.

La modalidad en la pelota vasca se refiere a el tipo de cancha en la que el juego toma parte y en cada modalidad hay varias especialidades.

Frontón corto de 30 metros

La cancha del frontón tiene un frontis o pared frontal, una pared izquierda, un rebote o pared trasera y la cancha como tal. La cancha mide 30 metros de largo 10 de ancho y 10 de alto.

Las especialidades de esta modalidad son:

-Frontenis

-Paleta Goma Argentina

Frontón Corto de 36 metros

La cancha es igual que el frontón de 30 metros pero el largo cambia y hay especialidades distintas que son:

-Mano

-Paleta Goma Maciza

-Paleta Cuero

-Pala Corta

El Jai Alai es un deporte muy peligroso, el casco es obligatorio para evitar impactos fatales

Las dimensiones de la cancha de Jai Alai son iguales a las del resto, excepto a que el largo es de 54 metros y las especialidades son

-Cesta-punta

-Remonte

-Pala larga

Trinquete

La cancha del trinquete es distinta al resto de las modalidades de la pelota vasca ya que tiene cuatro paredes de 28.5 metros cada una y las especialidades son:

-Mano

-Paleta cuero

-Paleta goma

-Share o raqueta argentina

Nosotros nos enfocaremos en la modalidad más popular que es Jai Alai y en su especialidad principal que es la cesta-punta.

El Jai Alai es el deporte de pelota más rápido del mundo

¿Cómo se juega el Jai Alai?

El Jai Alai se juega contra una pared. En el frontón o cancha hay tres paredes, el frontis, rebote y la pared lateral que siempre está a la izquierda.

Los jugadores de Jai Alai utilizan la cesta para jugar que es una especie de canasta larga con la que se cacha la pelota y se lanza a gran velocidad por el efecto de látigo que hace.

El objetivo del Jai Alai es lanzar la bola hacia el frontis de cierta forma que sea muy difícil cacharla para el jugador rival mientras que  caiga dentro del límite de la chancha. El jugador rival debe cachar la pelota antes de que toque el suelo o bien a un bote y lanzarla hacia el frontis.

El Jai Alai es un deporte muy peligroso ya que la pelota es similar a una de béisbol pero mucho más dura, inclusive tan dura como una piedra y viaja a velocidades altísimas de hasta 290km/h por lo que los jugadores deben de ser muy cuidadosos. Es considerado el deporte de pelota más rápido del mundo.

Los jugadores de Jai Alai siempre son de sexo masculino y se juega en parejas.

A un jugador de Jai Alai se le denomina pelotari.

Normalmente en un partido juegan 8 parejas y la pareja ganadora es la que primero llega a 7 puntos, mientras que cuando un pelotari falla un punto es eliminado y debe de salir.

El Jai Alai es un deporte Vasco, pero goza de mucha popularidad en México, Francia y sobre todo en Florida en Estados Unidos

Jai Alai en el mundo

El primer estadio de Jai Alai se  construyó en el año 1798 en un pueblo en el país vasco.

Con el tiempó llegó a otros lugares de España, como en el Jai Alai Madrid.

En 1898 se introdujo el deporte a Cuba, primer país donde se jugó la especialidad del cesta-punta fuera de Francia y España

En 1904 el deporte llegó a Estados Unidos gracias a la exposición universal en San Luis, sin embargo el deporte no tuvo mucho éxito en ese entonces y en solo dos meses se dejó de jugar.

No fue hasta los años 20 en que el deporte comenzó a llegar a México, Centroamérica y Sudamérica donde generaría una popularidad considerable.

Pero realmente donde el deporte comenzó a brillar fue en el estado de Florida en Estados Unidos después de la revolución cubana.

Hoy en día hay frontones en todo el mundo y federaciones de pelota vasca o Jai Alai en un gran número de países.

Inclusive se ha practicado en varios juegos olímpicos.

En Florida los frontones tienen gradas de gran capacidad donde los espectadores animan a sus pelotaris favoritos

La popularidad del Jai Alai en Florida

Actualmente en el estado de Florida en Estados Unidos se encuentra la mayor concentración de canchas de frontón a nivel mundial y es relativamente muy popular.

Como mencioné anteriormente, el Jai Alai llegó a Cuba al final del siglo XIX y se formaron muchos pelotaris en dicha nación caribeña.

Después de la revolución cubana, muchos cubanos llegaron a Florida incluyendo varios pelotaris o personas  relacionadas con el deporte.

En Estados Unidos ya había varios frontones aunque no gozaban de tanta popularidad, pero con la llegada de pelotaris cubanos de muy buen nivel, comenzaron a abrir más frontones y se comenzó a generar interés en el deporte.

Al ser un deporte muy dinámico, rápido y en el que se juegan 8 equipos, es ideal para observar, de forma muy similar a las carreras de caballos.

Por esa razón a empresarios de florida se les ocurrió la idea de comenzar a abrir frontones profesionales. Este simple hecho llamó la atención al deporte y acercó a nuevos espectadores.

En el Jai Alai, el juego es una parte íntegra del deporte

Al poco tiempo se construyeron varios frontones en distintos puntos de florida con gradas con gran capacidad para que numeroso público pueda disfrutar de los partidos y ganar buen dinero jugándoles a su pelotari favorito, esto sucedió a principios de los años 70.

Hoy en día la mayoría de los frontones en Florida y en casi todo el mundo excluyendo el país vasco, están íntimamente ligados con el mundo del juego y generalmente se encuentran en los mismos complejos que casas de juego, hipódromos o galgódromos. El Jai Alai Miami es el mejor ejemplo de esto.

El Jai Alai mueve una buena cantidad de dinero, y esto ha sido uno de los puntos clave para la popularidad de este deporte.

Si bien es verdad que en Florida la popularidad del Jai Alai ha bajado considerablemente, el deporte sigue muy vivo y los espectadores inteligentes siempre lo tienen a la mira.

La mayoría de los pelotaris en Florida son vascos, pero hay pelotaris mexicanos, cubanos y estadounidenses de excelente nivel.

Los Pelotaris

En las primeras décadas del Jai Alai como deporte universal, la mayoría de los pelotaris eran vascos, ya se de nacimiento o bien de origen vasco nacidos en otro país como Cuba en un principio, también Estados Unidos y México.

Con la popularidad del deporte, los pelotaris vascos si bien siguen dominando ya no es como antes, ya que hay varios pelotaris de élite cubanos, estadounidenses, mexicanos, argentinos, chilenos y de otras nacionalidades.

Por la peligrosidad del deporte, en cada partido un pelotari pone en juego su salud y su carrera, ya que desgraciadamente no es poco común que un jugador reciba un impacto con la pelota que le provoque una lesión tal que signifique el fin de sus días jugando al Jai Alai.

Una característica curiosa del Jai Alai es que por las características de la cancha del frontón donde la pared lateral siempre es a la izquierda, los pelotaris siempre deben de portar la cesta en la mano derecha lo cual significa que no hay jugadores zurdos.

Los pelotaris comienzan a entrenar desde los 8 años y si llegan a un nivel de élite pueden llegar a ganar mucho dinero.

Los frontones en Florida siempre están anexos a una sala de juego, por la íntima relación entre el Jai Alai y el juego

Animando a los pelotaris favoritos

Anteriormente para saber el resultado de un partido de Jai Alai era necesario ir al frontón y ver el partido físicamente.

Sin embargo con el surgimiento de tecnología online, todo aficionado puede presenciar un partido de Jai Alai desde páginas especializadas en internet en partidos que se realicen en distintas partes del mundo, aunque ocasionalmente estos son en Florida, y se pueden seguir los partidos por internet.

Que mejor para los aficionados al Jai Alai poder ver los partidos de los mejores pelotaris en Miami y animarlos en persona

En los campeonatos mundiales de Jai Alai, las reglas son distintas. España, Francia y México han dominado el deporte.

Campeonatos mundiales de Jai Alai

El Jai Alai sigue siendo un deporte orgullosamente vasco y tanto la cesta como la pelota se siguen fabricando a mano de la misma forma que originalmente se ha hecho y las reglas son casi iguales que las que originales. Sin embargo ahora es un deporte universal.

España tradicionalmente ha dominado este deporte y lo sigue haciendo en los campeonatos mundiales y torneos de todo tipo, pero Francia es el país que más campeones del mundo tiene a lo largo de la histora. México es el tercer país con campeones del mundo, inclusive ha tenido el mismo número de campeones que Espáña.

Estados Unidos y Filipinas son los otros dos paises con muy buenos resultados en los campeonatos, llegando a ganar hasta un segundo lugar.

Los campeonatos mundiales de pelota vasca que incluyen la modalidad de Jai Alai se celebran cada cuatro años, siendo Francia el campeón de Jai Alai en las últimas cuatro ediciones y teniendo a España y México alternándose la plata y el bronce.

En este 2014 el campeonato del mundo se celebrará en Guadalajara, México.

Sin embargo en los campeonatos de pelota vasca mundiales y competencias oficiales, el Jai Alai se juega entre dos parejas.

SOBRE EL AUTOR

Mi nombre Andrea. Nací en l'hospitalet y cumplidos los 18 fui al casino por primera vez como cliente. A mi tercera visita conocí a uno de los dueños y me emplearon. Ahí ocupé distintas posiciones hasta llegar a manager de la sala. Esta experiencia profesional en el ámbito del casino presencial me da una perspectiva única y complementaria de ambos lados de la mesa. Además he sido jugador de distintos casinos online. Estamos hablando de un mundo que me apasiona.

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