La fusión de las tragamonedas y los videojuegos

Las tragamonedas con juegos de bonos en la segunda pantalla aparecieron hace más de dos décadas y desde el principio de las tragaperras con bonos, las máquinas de árcade y los videojuegos han tenido una sutil influencia, a veces no tan sutil en estos juegos populares de casino.

Esto por supuesto es natural, ya que juegos de entretenimiento sin apuestas que van desde favoritos del árcade como  Pac-Man, a juegos de  Nintendo como Super Mario Bros o las modernas apps de juegos como la saga de Candy Crush  tienen características en común con las tragamonedas. Y aunque es raro ver réplicas exactas de videojuegos convertidas en tragaperras, es seguro que con la llegada de la Generación X al juego de apuestas, estos aumentarán.

A pesar de la pequeña cantidad de videojuegos que han pasado a ser tragamonedas directamente, se puede ver que las tragaperras de bonos han adoptado muchas ideas de sus primos de juego sin dinero. Esto se debe al hecho de algunos pioneros de las tragaperras de video y las tragamonedas de bonos comenzaron sus carreras como diseñadores de video y ejecutivos.

El jefe de la empresa de tragamonedas WMS Gaming, quien supervisó la creación de títulos tan novedosos como Jackpot Party y Reel 'Em In y que ahora encabeza la innovadora Leading Edge Design, Larry DeMar, previamente había trabajado en el departamento de videojuegos y de pinball de Midway Games. Igualmente el negocio de tragamonedas de video IGT le debe gran parte de su innovación a Joe Kaminow, quien fue un diseñador muy influyente en Sega Pinball durante los 80s.

Aunque es bastante raro encontrar videojuegos adaptados directamente a tragamonedas de video, los primeros años del siglo XXI vieron como Bally Technologies lo intentó, al incorporar directamente conceptos de videojuegos en los títulos de sus bonos. Estos juegos no solo atraían la sensibilidad retro de los jugadores de tragamonedas sino que introducían el concepto de la habilidad para obtener bonos más grandes.

Mostrando pantallas de bonos similares al Pong o Breakout, los jugadores podían en realidad controlar la acción, así los mejores jugadores podían lograr mejores bonos. Mientras que la situación ideal era ganar el bono más grande a través de la habilidad, incluso personas que odiaran los videojuegos podían ganar al haber una opción donde la computadora jugaba por el bono o este se otorgaba al azar.

Otras tragaperras con video basadas en videojuegos han experimentado diferentes niveles de éxito. Siguiendo con el tema retro de los 70s/80s, en el 2014 IGT lanzó Centipede, con una segunda pantalla de bonos basada en la habilidad conforme al árcade clásico y al juego de casa. Así igual que en el juego original el bono se basa en que el jugador destruye un denominado ciempiés eligiendo a que segmento del ciempiés  disparar. Si el jugador es habilidoso y tiene suerte, puede destrozar todo el ciempiés y avanzar a un nuevo nivel con mayores posibilidades de bonos y más monstruos.

Konami ha intentado también revivir sus días de Gloria lanzando una tragamonedas basada en su inmensamente popular juego de árcade Contra series. Llamado Neo Contra, muchos de los elementos visuales de los juegos originales están ahí, incluidas las legendarias vidas extra del código Konami que ayuda a los jugadores de la tragamonedas a ganar más oportunidades durante la ronda del bono. Aunque está lleno de explosiones, helicópteros y diversión, el juego en si no incorpora ningún elemento de habilidad.

GTECH ha intentado atraer a generación más joven de jugadores sociales, introduciendo dos tragamonedas de bonos basadas en los videojuegos de Pop Cap Games, Bejeweled y Zuma. En la  tragamonedas Bejeweled original, los jugadores pueden escoger un bono basado en sus habilidades donde pueden usar una estrategia para conectar joyas del mismo tipo, mientras que en la secuela se eliminó la pantalla del bono basado en habilidad.

En Zuma, en la pantalla de bono se ve como el jugador toma el control de la rana Zuma, héroe titular del juego y lucha contra su malvado jefe. También se necesita habilidad en este título, ya que el jefe se mueve por la pantalla forzando a los jugadores a reaccionar a los movimientos y calibrar los ataques de forma precisa.

En un intento de atender a la multitud que gusta de los videojuegos retro, sin tener en realidad que hacer referencia a ningún videojuego famoso, Multimedia Games ha creado $pin-Up$, que está basado en los atrevidos calendarios de antaño. Hay dos juegos de bono, uno de ellos es el simple “agarra el bono”, mientras que el otro ha sido un poco más influenciado por los videojuegos, en este puedes obtener más tiradas gratis pinchando globos con alfileres virtuales. Cuantos más globos explotes, más ganas. Pero no dejes que la interfaz te engañe, es un juego totalmente al azar que no precisa de ninguna habilidad.

SOBRE EL AUTOR

John Grochowski

El periodista y escritor John Grochowski es uno de los más importantes expertos en casinos en Estados Unidos, Escribe una columna semanal sobre juego que es distribuida a muchos diarios y contribuye frecuentemente con artículos en las revistas, sitios web y programas de radio sobre juegos. Sus libros incluyen los best-sellers The Slot Machine Answer Book  (Todas las respuestas sobre las tragaperras) y el libro The Casino Answer Book (Todas las respuestas sobre los casinos).

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