Inchiesta di mercato: l’industria del gioco online

Il gioco d'azzardo e le scommesse esistono da millenni. Ancora oggi, si continua a scommettere nei casinò, nelle sale giochi e sempre più spesso anche in rete. I casinò online, la risposta di Internet al gambling tradizionale, consentono ai giocatori di accedere ai loro giochi di casinò dovunque si trovino, usando il loro computer o il loro cellulare. Nonostante leggi e regolamenti non sempre propizi, l'industria del gioco online globale ha mostrato una rapida espansione durante l'ultimo decennio.

Global Online Gambling

Il mercato del gioco online è esploso per diversi motivi: la diffusione di Internet, l'apertura di nuovi mercati e l'allargamento della base di giocatori. Dal 2005, il volume di gioco online è già più che raddoppiato e si prevede che supererà i 40 miliardi di dollari nel 2014 (quasi 30 miliardi di euro). Nell'arco di questi anni si è visto il successo di diversi operatori di casinò online e fornitori di giochi. Ognuno di questi cerca di dominare il mercato e di battere la concorrenza offrendo alla clientela un catalogo di prodotti originale, un grande numero di titoli, nuove features e aggiornamenti regolari. Il grafico che segue offre l'accesso diretto ai siti dei principali operatori di giochi e scommesse online presenti sul mercato italiano. Quasi tutti sono in possesso di una regolare concessione per il gioco a distanza rilasciata dall'AAMS.

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Gioco mobile

L'uso generalizzato negli anni più recenti di smartphones e di altri apparecchi cellulari ha rivoluzionato l'industri del gioco online attraverso un rapidissimo aumento della domanda di giochi di casinò mobile. I giocatori preferiscono i casinò mobili perché rappresentano uno strumento efficace per piazzare puntate praticamente ovunque usando dispositivi di tipo Android, iPhone o iPad. In questo caso, l'offerta ha subito seguito la domanda e un numero sempre maggiore di siti di gioco offre agli utenti soluzioni basate su software di giochi mobili. Le previsioni sull'industria del gioco online suggeriscono che il volume di mobile gaming toccherà i 100 milioni di dollari (oltre 70 miliardi di euro) e in meno di cinque anni sarà superiore a quello dei giochi su desktop.

Mercato del casinò mobile

Fonte: Morgan Stanley via Viaden Software

I giocatori

Gli studi demografici sull'industria del gioco online mostrano una rapida diversificazione nella tipologia del giocatore, dove la figura del tipico gambler non risponde più al canone tradizionale dell'uomo di mezza età. Sempre più donne giocano al casinò online e rappresentano ormai il 40% del mercato. Anche la forchetta di età si è innalzata con la maggiore penetrazione di Internet e di conseguenza il 30% dei giocatori online ha più di 50 anni.

Lotterie, giochi di abilità, bingo, giochi di casinò, poker e scommesse sportive sono le principali attrazioni del gioco online. Tuttavia, queste non si esercitano in modo monolitico; al contrario, le preferenza di gioco variano: secondo gli studi, le donne hanno una predilezione per i giochi di bingo, senza per questo trascurare le altre opzioni, per le quali manifestano un interesse crescente. È stato notato che gli uomini giocano principalmente per divertirsi e le donne più per rilassarsi.

L'industria del casinò online globale

Con la crescente popolarità dei casinò online, diverse nazioni hanno scelto di regolamentarne l'attività e di sottomettere a licenza la concessione dell'autorizzazione a offrire giochi di casinò su Internet, generando così un enorme beneficio per l'erario, oltre ad alimentare l'economia e a garantire impiego. Ogni nazione si è dotata di regole specifiche per incanalare l'industria del gioco online e la sua crescita fenomenale nella direzione voluta.

L'Europa è stata l'innovatrice in questo senso. Il Regno Unito è diventato un leader del mercato con ben 2 miliardi di sterline, un dato che continua a crescere. Molti giocatori britannici si rivolgono a siti di scommesse stranieri, basati per esempio a Gibilterra. Per contenere la perdita di contributi fiscali conseguente al gioco nei casinò stranieri, il Regno Unito ha emanato una legge (effettiva nel dicembre del 2014) che obbligherà a pagare le tasse in base al luogo di residenza del giocatore, indipendentemente dalla sede del sito di gioco.

In Danimarca, il Parlamento danese ha votato nel 2010 una legge che ha permesso l'attività dei casinò online e allo stesso tempo ha posto gli operatori delle sale di gioco danesi sotto l'autorità della Spillemyndigheden, grosso modo la loro AAMS. Quanto all'Olanda, il gambling online è tuttora vietato ma il 2015 dovrebbe vedere l'apertura del primo casinò online olandese regolamentato. In Germania invece, dopo una serie di leggi contraddittorie e l'uscita dello Schleswig Holstein dal mercato, la situazione è molto confusa. La tendenza che sembra profilarsi va comunque nella direzione di una soluzione legislativa.

La Francia ha concesso fin dal 2010 l'autorizzazione ad alcune forme di gioco come il poker, le scommesse sportive e le scommesse ippiche. Ma la legge ha ancora delle zone d'ombra riguardo agli altri tipi di gioco online. Da parte sua, il Belgio autorizza unicamente i siti di gambling in possesso della licenza emessa dalla Commission des Jeux de Hasard.

Il governo italiano, lo sappiamo bene, regola il gioco online e impone una licenza a ognuno dei siti. Si stima che il volume di gioco totale generato nel mercato italiano valga il 15% del mercato mondiale. I principali operatori AAMS in Italia includono Lottomatica, Bwin/Party, Snai, Paddy Power, Sisal e William Hill.

Nel frattempo anche la Spagna ha regolamentato il gambling online a partire dal 5 giugno del 2012, permettendo ai giocatori effettuare con sicurezza puntate su giochi di casinò, poker, bingo e lotterie su siti Internet operati da concessionari autorizzati. Due anni dopo, il volume di gioco genera già diversi miliardi di euro. Quanto al Portogallo, malgrado i casinò tradizionali (terrestri) siano legali fin dal lontano 1927, i casinò online aspettano ancora di essere autorizzati.

In Grecia, giochi e scommesse online sono attivi già da un decennio, ma dopo la la legislazione europea del 2011 diversi operatori sono incorsi in multe severe per non essersi sottomessi alle nuove restrizioni.

Il mercato europeo

Industria del gioco online - In Europa, il divieto di giocare online tende a scomparire

In Russia, il mercato del gioco online è strettamente regolamentato sia per i casinò che per i bookmakers online. D'altra parte, i casinò online e ancor più le sale da poker online sono sempre più apprezzate in Russia, così come i casinò mobili. Nonostante il governo polacco proibisca il gioco d'azzardo su Internet, i casinò online e le scommesse sportive hanno molto successo in Polonia. Si parla di un giro d'affari di ben 2 miliardi di dollari all'anno in scommesse illegali online.

Nel Nord America, il gambling online è stato autorizzato per ora in soli tre stati degli USA (New Jersey, Delaware e Nevada) con limitazioni molto restrittive: per esempio, solo i residenti degli stati possono giocare nei siti autorizzati. Altri stati contano seguire i primi tre, anche se i risultati di questi ultimi sono inferiori alle previsioni. In Canada, il governo offre lotterie online e altri giochi su Internet, generando introiti non indifferenti.

Nell'America Latina, il Brasile rappresenta il mercato principale, ma solo le scommesse online sulle corse dei cavalli sono autorizzate. Tuttavia, i siti di scommesse stranieri sono molto popolari trai giocatori brasiliani, che puntano centinaia di milioni all'anno in scommesse sportive effettuate su siti basati all'estero. Con i Mondiali di calcio FIFA 2014 alle porte, si suppone che questo fenomeno sarà ancora più marcato. Messico e Argentina consentono il gambling in rete con licenza speciale. I siti stranieri sono molto popolari in Messico e l'Argentina conta il più gran numero di sale da gioco online in tutto il Sud America.

Gioco e scommesse su Internet crescono del 30% all'anno in Australia, mentre in Africa il mercato ha appena cominciato la sua espansione. Il primo sito di gioco online è stato aperto nel 2013 in Kenya. Il Sudafrica consente al giorno d'oggi scommesse online su eventi sportivi e corse di cavalli e la legge sui casinò online dovrebbe essere approvata nel corso del 2014.

La maggior parte dei paesi dell'Asia proibisce i giochi di soldi online di ogni tipo, malgrado esistano siti illegali e di tanto in tanto qualcuno venga scoperto e punito. Alcune parti di Asia, al contrario, offrono opportunità di gioco terrestre così smisurate (si pensi ai casinò di Macao e anche di Singapore) che ci si può legittimamente chiedere cosa succederebbe se venissero autorizzate anche le sale di gioco online. Data la passione degli asiatici per i giochi video, c'è da prevedere che gli introiti dei casinò online in Asia sarebbero altissimi.

La nostra conclusione

Malgrado la tendenza di fondo in direzione di una sempre maggiore regolamentazione, il successo dell'industria del gambling online è innegabile e probabilmente irreversibile. In pochi anni e con l'aggiunta di nuovi mercati nazionali parleremo di un mercato di centinaia di miliardi di euro, dove il mobile gaming avrà una parte superiore a quello dei casinò per desktop.

SULL'AUTORE

Da quando le mie caviglie non mi hanno più permesso di giocare a calcio (e a molti altri sport), la mia voglia di vincere trova nuove soddisfazioni in giochi più sedentari: i giochi del casinò. Lo spirito di competizione, il brivido del rischio (ragionato) e il piacere di scrivere per condividere la mia passione mi hanno condotto qui su VegasMaster, dove vi parlo di giochi online, di casinò e di tutto il mondo intorno.

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