De geschiedenis van William Hill

Een vraag die vele mensen ons stelden - William Hill, dat gokbedrijf, wie zit daar eigenlijk achter? En hoe is het William Hill dat we vandaag de dag kennen ooit begonnen? Welnu, het begon allemaal met grondlegger William Hill die al op jonge leeftijd interesse kreeg in alles wat maar met weddenschappen te maken had. Door hard werken en enorme toewijding kreeg hij zijn gok-imperium van de grond. Lees mee over de geschiedenis van William Hill. Ontdek hoe alles begon en waartoe het allemaal heeft geleid.

William Hill, geboren in 1903

william hill himselfWilliam Hill werd geboren op 16 juli 1903 in de Engelse stad Birmingham in een groot gezin van 13 kinderen.  Hij ging daar naar Old Know School, waar hij op 12-jarige afscheid van nam om te gaan werken op de boerderij van zijn oom.

Het was in zijn tienerjaren dat William kennis maakte met de wereld van het wedden; in zijn oude buurt bestaat nog het beeld van William op zijn motorfiets, druk in de weer met het ophalen van toen nog illegaal afgesloten weddenschappen. Tijdens Hills zijn werk voor motoren fabrikant BSA groeide zijn belangstelling voor sportweddenschappen en paardenrennen met de dag  en als 16 jarige puber besloot William dat het tijd was om zijn vleugels uit te spreiden en zijn eigen weg te gaan.

Jong als hij was wist hij door te liegen over zijn echte leeftijd zich toch aan te sluiten bij de Black and Tans, een paramilitaire groep die door de Britse regering begin jaren 1920 werd ingezet in haar strijd tegen het Iers Republikeinse leger de IRA. Zo kwam Hill met regelmaat in lokale pubs waar hij zijn eerste weddenschappen kon organiseren.

william hill black tans

William Hill ging bij the Black and Tans

Het Begin

In 1923 trouwde Hill met zijn liefde Ivy Burley uit Birmingham, ook wel bekend als Daisy de kapster. In 1925 werd dochtertje Kathleen geboren.

In 1925 was bookmaker William Hill al een bekend baasje op de renbaan van Birmingham, een avontuur waar door een verkeerde investering abrupt een einde aan kwam. Hill had al zijn kapitaal verloren. In 1926 echter werd het organiseren van hondenrennen in Engeland legaal en dat betekende goed nieuws voor William Hill die daarmee zijn zaak officieel nieuw leven in kon blazen. Hill pakte zijn koffers en vertrok naar Londen waar hij mede-eigenaar werd van renbaan Northolt Park. De zaken gingen hem voor de (haze)wind.

hondenrennen

Hondenrennen

De geschiedenis van William Hill, het bedrijf dat we vandaag kennen, voert terug tot 1934 met het eerste off-track William Hill wedkantoor gevestigd in Londen. In een tijd waarin het vak van bookmaker in juridische zin nog illegaal was werd het bedrijf opgezet als postkantoor met een telefoonservice voor sportwedstrijden en sportuitslagen. Hill wist slim door de mazen van de gok-wet te glippen door sportweddenschappen aan te bieden waarvoor enkele weken van te voren al een cheque moest  worden uitgeschreven.

In die tijd bestonden er nog geen wettelijke regels die bookmakers verplichtten hun winnaars überhaupt uit te betalen. William Hill zette zijn eerlijkheid in als troef en met succes. Hij verbond persoonlijk zijn lot en zijn kapitaal aan de plicht om alle winnaars hun winst gegarandeerd uit te betalen, met als resultaat dat zijn reputatie als betrouwbare bookmaker groeide en groeide en daarmee zijn bedrijf als bonafide wedkantoor zoals we het nu nog kennen definitief op de kaart werd gezet.

william hill wedwinkel

Een van de eerste William Hill wedkantoren

Succesformule

Hill kwam als eerste met het idee om met vaste wed-combinaties op voetbalwedstrijden in te kunnen zetten. Hij richtte een volwaardige voetbal-tak van zijn bedrijf op, William Hill Football Ltd, die bijzonder succesvol werd. Het bedrijf groeide en ging haar diensten ook aanbieden via verkooppunten in Schotland.

Hier treedt wat verwarring op -Ladbrokes was de eerste Britse bookmaker met licentie voor het aanbieden van vaste wed-combinaties, maar William Hill was de eerste aanbieder van vaste wed-combinaties waar je per vooraf ingevulde cheque meespeelde, de zogenaamde credit-only-approach.

Naast zijn business als bookmaker ging William Hill zich ook toeleggen op het fokken van renpaarden. Door de jaren heen waren de renpaarden uit de stal van William Hill goed voor een aantal bijzondere successen en gewonnen races.

Meer lezen over de paardenrennen? Lees ons VegasMaster artikel met uitgebreide informatie over de draf- en rensport.

Tijdens de jaren ’50 was William Hill een gevestigde merknaam geworden, bekend in vrijwel ieder Engels huishouden. Tegen het einde van de jaren ’50 had het bedrijf al zo’n 400.000 klanten en kreeg het een notering aan de London Stock Exchange. Aandelen werden verkocht in pakketten van 5 miljoen pond.

william hill vroeger

William Hill reclame van toen

Pieken en Dalen

Toen in 1961 in Engeland de betting shops (lees: cash betalen) legaal werden, was William Hill hier -socialist als ie was - fel tegen gekant. Hij beschreef ze ooit als ‘een kanker voor de samenleving’. Volgens Hill moest sportsbetting voor de mensen niet meer zijn dan een hobby, maar Hill wist natuurlijk wel beter.

Tragedie

In hetzelfde jaar (1961) overleed helaas op veel te jonge leeftijd dochter Kathleen. Kathleen Hill is 37 jaar geworden. Ter herinnering aan hun dochter staat de volgende tekst geschreven op de Saint Leonard’s Parish kerk in Whitsbury, de kerk die in 1963 geheel werd gerenoveerd door William en Ivy Hill:

“To the Glory of God and in Loving Memory of their daughter Kathleen Lavinia, Born 10th Feb 1924 Died 27 Nov 1961. This church was restored and refurnished in 1963 by William and Ivy Hill”.

kerkje william hill dochter

Saint Leonard’s Parish Church

Imperium

Tot Hills ontsteltenis nam het aantal gokkantoren verspreid over het Verenigd Koninkrijk in 1966 enorm toe. Hill besefte maar al te goed dat hij nu op de trein die langs kwam moest springen of anders als een roepende achter zou blijven. Hij besloot te springen en te bouwen aan het bloeiende bedrijf dat we vandaag de dag kennen.

Overlijden

Op 16 oktober 1971 overleed William Hill op 68-jarige leeftijd en werden het bedrijf en merknaam van de familie over genomen door investeerder Sears PLCA.

Overnames en Expansie  

Sinds het overlijden van William Hill veranderde het bedrijf diverse keren van eigenaar. In 1988 werd het voor de som van 412 miljoen euro (330 miljoen pond) over genomen door investeringsmaatschappij Grand Metropolitan en in 1989 was het de beurt aan Brent Walker die 815 miljoen euro neertelde voor de bookmaker die datzelfde jaar nog het prestigieuze PGA European Golf aan zich wist te verbinden en daarmee als eerste bookmaker ter wereld sportsbetting introduceerde in de golfsport.

william hill gokkantoor

Gokkantoren schieten als paddenstoelen uit de grond

Sociale acceptatie gokkantoren

Vanaf 1975 was legaal gokken in Engeland in een steeds gunstiger daglicht komen te staan en waren allerlei regels versoepeld. vanaf 1996 was het de wedkantoren toegestaan om ook speelautomaten te plaatsen. in 1997 mocht er openlijk geadverteerd worden en konden de wedkantoren hun promotiepijlen afschieten op de wedlustige consument. William Hill maakte een stevige groei door en ging zich in deze periode naast thuismarkt Engeland ook richten op de Duitse en Italiaanse gokker.

De opkomst van online gokken

In 1997 ging William Hill over in handen van de Japanse investeringsbank Nomura om in 1999 weer te worden doorverkocht aan Cinven CVC Capital Partners. Ondertussen was ook duidelijk geworden dat er online stappen moesten worden gezet en in 1998 kwam William Hill zelfs als eerste bookmaker op de markt met een online sportsbook.

In 2000 werd het William Hill online casino gelanceerd. Het bedrijf ging off shore om haar spelers belastingvrij online gokken aan te kunnen bieden. In 2003 werd het casino uitgebreid met een aparte William Hill online poker room.

Tegen het einde van het jaar 2002 vertegenwoordigde William Hill op London Stock Exchange een waarde van bijna 1 miljard Britse Pond. In dit jaar werd het bedrijf ook eigenaar van de renbanen Sunderland Greyhound Stadium en Brough Park Greyhound Stadium.

UK marktleider

In 2005 bezat het bedrijf 624 wedkantoren in handen en was het daarmee de absolute marktleider in het Verenigd Koninkrijk.

Voor haar online business werd speciaal het bedrijf William Hill Online opgericht en ging het bedrijf een partnership aan met de toonaangevende ontwikkelaar van online casino software Playtech. Playtech oprichter Teddi Saggi werd door de deal 144 miljoen pond rijker. Playtech was in 2008 tevens voor 19% aandeelhouder van William Hill Online. In 2013 werd de computer software echter uitgekocht en was William Hill weer 100% William Hill.

William Hill en Playtech

William Hill en Playtech

Nevada

In 2012 bemachtigde William Hill als eerste Europese aanbieder van online gokken uit handen van de Nevada Gaming Commission een gaming licentie. Daarmee was de online oversteek over de Atlantische Oceaan gemaakt en konden voor het eerst de Amerikaanse punters van de diensten van William Hill gebruik maken.

In 2013 they bought Playtechs share in William Hill Online making them the full owner.

William Hill vandaag

William Hill is al lang niet meer weg te denken uit de wereld van het sportsbetting en online gokken. Samen met concurrent Ladbrokes is het bedrijf uitgegroeid tot de grootste bookmaker van Engeland en een van de grootste ter wereld, met wereldwijd 16600 medewerkers en kantoren in Engeland, Ierland en Gibraltar. Het aantal betting shops in Engeland alleen al bedraagt momenteel meer dan 2300.

Bij William Hill kan men terecht voor het inzetten op sportwedstrijden, online casino spellen, vaardigheidsspellen, online bingo, online poker en meer. William Hill staat nog steeds hoog genoteerd aan de London Stock Exchange en heeft inmiddels een marktwaarde van ruim 4 miljard pond.

William Hill London Stock Exchange

William Hill - Genoteerd aan de London Stock Exchange

Het William Hill Casino wordt wel beschouwd al een van de veiligste online casino’s die je maar op het internet kunt vinden. Wanneer je van plan bent om er online je geluk te beproeven, lees dan eerst ons William Hill Casino Review.

OVER DE AUTEUR

Hoi allemaal, ik ben Piet, je leest me wel, maar je ziet me niet. Gek op gokken en een beetje mysterie. Waar ze me midden in de nacht voor wakker mogen maken? Goeie gokkasten, liefst in 3D en ik doe geen oog meer dicht.

Leave a reply

X