Verlaten casino’s – Verborgen schatten van de gokwereld

Lege speelzalen zijn de stille getuigen van verlaten casino’s en bieden ons een schimmige kijk op een stuk geschiedenis van het gokken door de jaren heen. Daar waar high rollers hun fiches incasseerden en ooit het geluid van roulettewielen en speelautomaten klonk, is het nu doodstil.  Wat over blijft zijn de verhalen uit de gloriejaren van weleer, de tijden van rijkdom, luxe en allure. Een ontdekkingsreis langs de verlaten casino's van onze wereld.

De beste casino resorts ter wereld - hier een lijst met casino’s die nog steeds in bedrijf zijn.

Casino Constanta in Roemenië

Gelegen aan de kust van de Zwarte zee staat het eens zo statige Casino Contanta van Roemenië. Het gebouw in haar art deco vormen ziet er van afstand nog indrukwekkend uit, kom je echter dichterbij dan doen de gescheurde muren en kapotte ramen je beseffen dat wat hier eens was nu over is.

Casino Constanta in Roemenie

Het nu verlaten casino Constanta in Roemenië

Gebouwd in 1910 door koning Karel I, was het casino Constanta in zuidoost Roemenië met haar statige speelzalen ooit trekpleister voor rijke Europeanen. Ontworpen door Franse architecten die het gebouw, gelegen aan de Zwarte Zee, onderdompelden in een sfeer van het maritieme, rest de passant die nu door de schelpvormige ramen naar binnen tuurt nog slechts de aanblik op een enkele kristallen kroonluchter als stille getuige van de dagen van weleer.

Casino Constanta in Roemenie

Kristallen kroonluchter aan het hoge, gewelfde plafond - Een stille getuige van toen. 

Penthouse Adriatic Casino, Kroatië

Tijdens de hoogtijdagen van de koude oorlog hoopte de Amerikaanse zakenman en eigenaar van magazine Penthouse, Bob Guiccone al op de val van het ijzeren gordijn. Hij investeerde 45 miljoen dollar in de bouw van een luxe casino resort op het populaire Adriatische eiland Krk in het toen nog communistische Joegoslavië. Het vijf sterren casino resort opende in 1972 haar deuren als onderdeel van het Haludovo Palace Resort Hotel.

Penthouse Adriatic Casino Resort

Zwembad van het Penthouse Adriatic Casino in 1972

Decadentie ten top - zo werd in de jaren 70 het Penthouse Adriatic Casino omschreven. Weelderig en toch hypermodern. Het strakke betonnen ontwerp werd in balans gehouden door hangende tuinen met prachtige fonteinen en mooie zwembaden, waar schaars geklede Penthouse Pets de gasten hun cocktails en andere lekkernijen voor serveerden of achter de speeltafels hun talenten als dealer of croupier vertoonden. Dagelijks waren de gasten van het Penthouse Adriatic Casino goed voor het consumeren van honderden flessen champagne, 100 kilo kreeft en 5 kilo kaviaar.

Beroemde gasten van het Penthouse Adriatic Casino waren de Zweedse premier Olof Palme en voormalig dictator van Irak Saddam Hussein, die een gelukkige croupier eens beloonde met een fooi van 2000 dollar. Voormalige medewerkers kunnen zich ook nog herinneren dat één van Husseins zonen een geladen pistool achter heeft gelaten onder zijn hoofdkussen.

Penthouse Adriatic Casino Resort

Speelzaal toen van het verlaten Penthouse Adriatic Casino

Beroemde gasten van het Penthouse Adriatic Casino waren de Zweedse premier Olof Palme en voormalig dictator van Irak Saddam Hussein die een gelukkige croupier eens beloonde met een fooi van 2000 dollar. Voormalige medewerkers kunnen zich ook nog herinneren dat één van Husseins zonen een geladen pistool achter heeft gelaten onder zijn hoofdkussen.

Penthouse Adriatic Casino resort vandaag

Zelfde locatie, vandaag de dag.

Aan het feestje kwam al snel een eind toen het casino in 1973 - één jaar na opening - failliet ging. Hoewel het Haludovo Resort zelf nog twee decennia bleef draaien maakte de burgeroorlog in voormalig Joegoslavië ook daar een eind aan. Vandaag de dag ligt het complex in Kroatië er verlaten bij.

Asbury Park Casino in New Jersey

Voor het volgende verlaten casino gaan we terug naar de Verenigde Staten, naar het begin van de van de 20e eeuw, waar in Asbury Park City het gelijknamige casino werd gepresenteerd als het toonaangevende casino van New Jersey en als de grootste concurrent van de casino’s in Atlantic City.

Asbury Park Casino

Asbury Park Casino in 1906

De architect die verantwoordelijk was voor het art deco ontwerp van het New York Central Station tekende ook voor het art deco ontwerp van het Asbury Park Casino. Een ambitieus project met haar vele kenmerkende bronzen en koperen ornamenten en panorama ramen met uitzicht op de Atlantische Oceaan. Naast het casino, omvatte het complex ook een draaimolen, theater, diverse winkels en zelfs een baan om te rolschaatsen.

Asbury Park Casino

Impressie van het verlaten Asbury Park Casino vandaag de dag.

Door de zich steeds verder terug trekkende kustlijn had het casino tegen de jaren 1960 te veel ingeboet als populaire bestemming. Gasten bleven weg en sluiting was onvermijdelijk geworden. Wat over bleef is de groen uitgeslagen koperen gevel en een aftands gebouw waar de levendige casino geluiden van vroeger ver zijn te zoeken.

Asbury Park Casino

Het Asbury Park Casino verscheen ook in films, zoals in de film “City by the Sea” met Robert de Niro in de hoofdrol en vormde tevens de inspiratie voor het “Alderney Casino” in de Grand Theft Auto IV.” 

Jubilation Riverboat Casino - Mississippi

Het Jubilation Riverboat Casino kent zijn oorsprong in de SS Nantucket, een veerpont die in 1957 in de vaart werd genomen voor de overtocht van passagiers tussen New Bedford en het eiland Nantucket in Massachusetts. Het schip kreeg later de naam SS Naushon en was zelfs het laatste stoomschip in de vaart op de East Coast van de VS voordat het werd verplaatst naar het zuidelijke deel van de rivier de Mississippi.

Jubilation Riverboat Casino

In 1975 maakte het schip haar opwachting in de film Jaws. Nu ligt het voor pampus, maar dan in de Mississippi.

Daar in haar nieuwe omgeving functioneerde het schip als The Cotton Club Riverboat Casino, een rol die het in de jaren 1993 - 1995 vervulde. Gedurende die periode voer het over de Mississippi terwijl gokkers aan boord hun inzetten plaatsten. Vervolgens werd het verplaatst naar de haven van Bayou Caddy, in Lakeshore Mississippi waar het werd gedoopt tot The Jubilation Casino. Er werd nog voor 1,5 miljoen dollar aan verspijkerd en heringericht, maar helaas, het mocht niet baten. Een jaar later viel het doek voor deze rivierkruiser op leeftijd. In de wateren van Moon Landing, Mississippi ligt het casino er verlaten bij met verschimmelde tapijten en omgevallen gokkasten op de speelvloer.

Jubilation Riverboat Casino

Eenzame gokkasten in een verlaten casino

Het Boker Hotel & Casino in Cambodja

Hoog op een winderige bergtop, gelegen 1000 meter boven de kust van Cambodja, bevindt zich het verlaten Bokor Hotel & Casino. Dit prachtige Frans koloniale casino opende in 1922 haar deuren als resort en gokbestemming voor de toenmalige elite die wilde ontsnappen aan de klamme hitte van Phnom Penh.

In die dagen gold Bokor Casino als de meest luxueuze koloniale verstopplek van Cambodja. Gasten in goeden doen stroomden naar het casino resort met haar royale speelzalen, dancings, restaurants en zelfs koninklijke vertrekken.

Boker Hotel en Casino Cambodja

Het Boker Hotel en Casino opende in 1922 haar deuren en bood ’s lands elite een uitvlucht om te gokken.

Voor de bouw van het casino werd een hoge prijs betaald. Meer dan 2000 Cambodjanen stierven alleen al tijdens de aanleg van de 40 km lange weg door de afgelegen jungle. Toen de Fransen in 1953 uit Indochina vertrokken bleef tragedie het casino omringen; de Cambodjaanse burgeroorlog, Rode Khmer, Vietnamoorlog en hongersnood, allen eisten ze hun tol van het land en daarmee ook van het casino dat er nu als een ruïne bij ligt, omgeven door wat nu tot nationaal park is verworden.

Boker Hotel en Casino Cambodja

Deze locatie werd ook het decor in de film “The City of Ghosts” met in de hoofdrollen James Caan en Matt Dillon. De verlaten casino ruïne is tegenwoordig een populaire bestemming voor backpackers.

Casino di Consonno in Italië

Het verlaten Casino di Consonno is gelegen op een pittoreske heuvelrug in het Italiaanse gehucht Consonno, enkele minuten rijden ten oosten van Milaan. In 1962 kwam het dorpje in handen van een zekere graaf Mario Bagno die er het Italiaanse Las Vegas van wilde maken. De oude huizen en gebouwen moesten het veld ruimen, met uitzondering van het plaatselijke kerkje van San Maurizio en van het aanwezige casino.

Casino di Consonno

Het verlaten Casino di Consonno

De droom van de graaf bleek een volslagen mislukking en de ‘casino hoofdstad’ heeft het nooit gehaald. Sinds de jaren 1960 ligt het resort te verpauperen, weliswaar met uitzicht op het Lago di Como.

Kerkje bij Casino di Consonno

Graaf Mario Bagno kocht het dorpje Consonno in 1962 om er het Italiaanse Las Vegas van te maken, het project heeft het nooit gehaald en het casino ligt er verlaten bij. Hier zicht op het plaatselijke kerkje en de mooie omgeving.

Hoewel leegstaand en vervallen, zijn verlaten casino’s als verborgen schatten die ons inspireren te fantaseren over de gokverhalen uit een grijs verleden.

 

Meer gokgeschiedenis ophalen? Klik hier voor de geschiedenis van de speelkaarten.

 

OVER DE AUTEUR

Hi! Leuk je hier op de site te zien. Ik ben Lieke en al enige jaren actief in de online casino branche. Tijdens mijn jeugd was ik altijd al een fanatieke spelletjes speler en dat is eigenlijk nooit veranderd. Ik heb goede herinneringen aan klassiekers als Pac-Man en de PlayStation en door de jaren heen ben ik eigenlijk als vanzelf in de casino industrie beland, waarbij ik mijn passie voor spelletjes en casino kennis op een professioneel niveau kan inzetten. Ik hoop dat je ervan zult genieten hier bij VegasMaster!

Leave a reply

X