William Hill, Grundlægger af William Hill Imperiet

Spørgsmålet som ligger i tankerne hos mange er, hvem er William Hill og hvad er historien bag selskabet William Hill som vi kender i dag? Det var en lang og gradvis proces, Hills interesse i industrien, dedikation og engagement begyndte i en ung alder. Vi skal gå mange år tilbage i tiden for at lære mere om William Hills historie og hvem han var.

William Hill, født i 1903

William-Hill-150x150-1Det begyndte tilbage i 1903, hvor William Hill blev født ind i en familie med 13 børn, d. 16. juli i Birmingham, England. Han gik i skole på Old Know School, men ved en alder af 12 år, besluttede han selv at han ville gå ud af skolen og begynde at arbejde på hans onkels gård.

Det var i løbet af denne periode, at William introducerede ham selv til en verden af væddemål, han kørte rundt på sin motorcykel og tog imod ulovlige væddemål i lokalsamfundet.

I løbet af Hills erfaring ved arbejdet hos BSA, udviklede han en passioneret interesseret for sportsvæddemål og hestevæddeløb. Da han var 16 år, besluttede William sig for at sprede vingerne ud og flyve.

Selvom han var meget ung, ville han ikke tillade at dette være en hindring. Han løg omkring hans alder, tomlede sig til en køretur og sluttede sig til Black and Tans (Under den irske uafhængighedskrig, blev Black and Tans rekrutteret til at støtte det Kongelige Irske Politikorps). I løbet af den periode hvor han tjente hos Black and Tans, besøgte Hill ofte en lokal pub, hvor han tog imod væddemål fra stamkunderne.

1923 -1924

I 1923 giftede han sig med en frisør fra Birmingham som hed Ivy Burley, men også kendt som Daisy. I 1925 fik familien Hills en pige som de navngav Kathleen Hill.

William Hill sluttede sig til Black and Tans

William Hill sluttede sig til Black and Tans

1925 -1929

I 1925 var William Hill bookmaker kun at finde for en kort periode på Birmingham Tracks, den korte periode skyldtes at Hill desværre mistede al sin kapital i løbet af dette vovestykke. I 1926 blev organiseret Greyhound væddeløb lovligt, hvilket var gode nyheder for Hill. I 1929 påtog Hill sig en ny udfordring, han pakkede sine tasker og flyttede til London. I løbet af denne periode blev han medejer af Northolt Park Racetrack.

Greyhound Væddeløb

Greyhound Væddeløb

1934

Det selskab som vi kender i dag, kan dateres tilbage til 1934, hvor det første William Hill spillested for væddemål, uden for væddeløbsbanen, blev åbnet i London. Da det teknisk set var ulovligt at drive en bookmaker virksomhed, blev selskabet oprettet som post- og telefontjeneste for væddemål. Hill fik dog ganske behændigt udmanøvreret retssystemet og omgik lovgivningen ved kun at tage imod kredit. Stamkunderne skulle bruge checks til at placere væddemål flere uger i forvejen.

I løbet af denne periode havde spillerne ikke nogen garanti for at de fik deres gevinster udbetalt af bookmakerne, da der ikke var nogen juridiske forpligtelser. Hill som var en ærlig mand, påtog sig som sin personlige forpligtelse at udbetale alle gevinstgivende væddemål. Resultatet var at hans virksomhed voksede, grundet det gode ry for ærlighed og pålidelighed.

Hills virksomhed begyndte at blomstre og blev til selskabet William Hill (Park Lane)Ltd. Det er sådan historien begyndte, for det velrenommerede selskab som vi kender i dag.

Et af de første William Hill spillesteder

Et af de første William Hill spillesteder

1944

Hill satte sit præg ved at være den første som tilbød fastsatte odds på fodboldkampe og etablerede et helt separat selskab, William Hill (Football) Ltd, som viste sig at være yderst succesfuldt. Hill udvidede og tilbød hans tjenester i Skotland via sine datterselskaber.

Her ser vi dog nogen forvirring – Ladbrokes var den første bookmaker med britisk licens som tilbød fastsatte odds, men William Hill tilbød fastsatte odds for kredit, langt før at Ladbrokes kom ind i billedet. Faktisk valgt Hills at sagsøge Ladbrokes for de medførte skader samt omkostninger og vandt.

Ved siden af Hills bookmaker selskab, var han blevet en ganske passioneret hesteavler, og i løbet af årene havde han købt et antal hingste og de heste som han selv havde avlet, var også begyndt at vinde et antal væddeløb.

1954 -1961

I løbet af 1950’erne var William Hill blevet et kendt navn, med over 400.000 kunder. Selskabet blev børsnoteret på London Stock Exchange og der blev solgt aktier for over £5 millioner.

Eksempel på en William Hill reklame

Eksempel på en William Hill reklame

1961

I 1961 blev kontante væddemål og spillesteder lovlige i Storbritannien, og Hill fordømte det på det kraftigste og beskrev det som ’kræft i samfundet’. Han var socialist af natur, og i henhold til William Hill, skulle sportsvæddemål ikke være mere end en hobby.

Williams og Ivys datter, Kathleen Hill Lavinia, døde desværre i 1961, i den unge alder af 37. I ære til sin datter, kan man se følgende ord på Saint Leonard’s Parish Kirke i Whitsbury.

”Til ære for gud og i elsket minde af deres datter, Kathleen Lavinia, Født 10. februar 1924, Død 27. november 1961. Denne kirke blev restaureret og nyindrettet i 1963 af William og Ivy Hill”.

Saint Leonard’s Parish Kirke i Whitsbury

Saint Leonard’s Parish Kirke i Whitsbury

1966

I 1966, til Hills forfærdelse, var spillesteder spredt ud over Storbritannien. Han måtte enten springe med på toget eller blive efterladt. På dette tidspunkt sprang han også på toget, og fortsatte vejen som skabte det blomstrende imperium som vi kender i dag.

1971

William Hill døde d. 16. oktober 1971 i en alder af 68 år. På dette tidspunkt blev Sears PLC ejere af selskabet William Hill.

1988-1989

Efter Hills død, har selskabet skiftet ejere flere gange. I 1988 blev det købt af Grand Metropolitan for £330 millioner. I 1989 Købte Brent Walker William Hill for r£650 millioner og samme år blev selskabet officiel bookmaker for Golf PGA European Tour, hvilket var første gang der blev tilbudt at man kunne spille på golf.

I løbet af 1990’erne steg den sociale accept af spillesteder i Storbritannien.

Endnu flere spillesteder begyndte at dukke op

Endnu flere spillesteder begyndte at dukke op

1992-1997

I 1992 begyndte William Hill at tilbyde deres telefontjeneste i Tyskland og Italie. I 1975 oplevede spilleindustrien mange ændringer og et øget niveau af frihed. I 1996 fik spillestederne lov til at have spilleautomater i deres lokaler, og i 1997 begyndte spillestederne at reklamere mere frit.

1998-2000

I 1997, blev selskabet købt af en japansk investeringsbank ved navn Nomura, og i 1999 skiftede selskabet igen ejere til henholdsvis Cinven og CVC Capital Partners.

Det var uundgåeligt at de vil blive en del af den online verden. I 1998 banede de vejen frem, ved at være det første selskab som lancerede et online spillested, Sportsbook. Internettet gjorde tingene meget lettere for spillerne, hvilket gør det til en populær platform for væddemål og spil.

I 2000 blev William Hill online casino lanceret. De etablerede også en offshore telefontjeneste for væddemål og blev Storbritanniens første bookmaker som kunne tilbyde skattefri internet baseret væddemål. I 2003 blev der tilføjet online poker.

2002-2005

I 2002 havde William Hill en værdi på London Stock Exchange i omegnen af £1 milliard. Samme år blev de ejere af Sunderland Greyhound Stadium og Brough Park Greyhound Stadium.

I 2005 var de indehavere det største antal spillesteder, hvilket gjorde dem til førende sted at spille på det britiske marked. For at være mere specifik, ejede de 624 spillesteder i Storbritannien, Irland samt på Isle of Man og Jersey.

I 2002 havde William Hill en værdi på London Stock Exchange i omegnen af £1 milliard

I 2002 havde William Hill en værdi på London Stock Exchange i omegnen af £1 milliard

2008

I 2008 indgik William Hill et partnerskab med Playtech. Playtech er kendt for at være en af verdens førende udbydere af casino software og online poker operatør. I henhold til denne handel, betalte de Teddi Saggi (Playtechs grundlægger)£144,5 millioner for forskellige aktiver og partnerselskaber.

På grund af dette partnerskab, oprettede de et nyt selskab ved navn William Hill Online, hvoraf Playtech ville have en ejerandel på 29 %.

I 2008 indgik de også et partnerskab med Orbis, hvilket gav dem mulighed for at brug denne softwarevirksomheds teknologi.

2012

I 2012 blev William Hill den første europæiske spiludbyder som fik en spillelicens i Nevada som blev overrakt af Nevada Gaming Commission.

2013

I 2013 købte de Playtechs andel i William Hill Online, hvilket gav dem fuldt ejerskab.

William Hill køber Playtech ud i 2013

William Hill køber Playtech ud i 2013

William Hill Plc i dag

Som vi kan se, blev William Hill Plc grundlagt af William Hill. Selskabet har med succes etableret sig selv som en af de største bookmakere i verden, specielt i Storbritannien, hvor de har mere end 16.600 medarbejdere. Sammen med Ladbrokes, er de, de største bookmakere i Storbritannien. De har kontorer i Storbritannien, Irland og Gibraltar, samt mere end 2300 spillesteder i Storbritannien. De tilbyder sportsvæddemål, online casino spil, behændighedsspil, online bingo, online poker samt meget mere. Selskabet er børsnoteret på London Stock Exchange og det blev anslået at de havde en markedsværdi på £4.07 milliarder i 2013. William Hill Casino er velkendt i dag og bliver betragtet som en af de sikreste hjemmesider på markedet.

Hvis du vil begynde med at spille på dette casino, så se nærmere på vores anmeldelse af William Hill Online casino.

OM SKRIBENTEN

Både som spiller og fan af strategiske analyser på området for online spil, er mit mål at dele de seneste informationer og nyheder om online casinoer og de spil, som de tilbyder. Min baggrund ligger oprindeligt i at skrive guidebøger til de enkelte spil, såvel som til turneringer, men efter at have arbejdet et årti med dette, har jeg valgt at bruge min erfaring til at skrive ærlige, objektive og nyttige artikler.

X