Virtual Reality Casinogames: Realiteit of Gimmick?

virtual reality casinogamesMet de opkomst van Virtual Reality (VR) wordt gaming populairder dan ooit tevoren. Het zal je waarschijnlijk niet verrassen dat de iGaming-industrie aan boord springt van de trein en volop virtual reality casinogames aan het ontwikkelen is. In feite kunnen spelers al in sommige virtual reality casino’s terecht. SlotsMillion.com lanceerde onlangs haar VR-casino en andere projecten naderen binnenkort de startblokken.

Waarom VR?

Het is geen makkie om te concurreren als je weet dat er duizenden online casino’s op het net bestaan die elk knokken om spelers naar zich te trekken. Een nieuwe speler aantrekken en houden is niet zo simpel als gewoon een leuke welkomstbonus aan te bieden. Online casino’s moeten hun aanbod via meerdere kanalen en platformen aanbieden en ook de laatste technologieën en nieuwtjes adopteren om hun bestaande en –nog belangrijker – nieuwe spelers aan te spreken.

Internetcasino’s zijn steeds op zoek naar middeltjes om de beleving voor hun spelers te verbeteren. De laatste twee decennia zijn casino’s geëvolueerd door de nieuwe technologieën aan een razend tempo te implementeren om hun spelers te voorzien van de meest realistische casino-ervaring die mogelijk is. Van games met high-definition 3D-graphics en live casino games die georganiseerd worden door menselijke dealers tot mobiele casino’s: de gokindustrie heeft haar uiterste best gedaan om spelers te voorzien van een omgeving die niet alleen veilig en gebruiksvriendelijk is, maar zich ook kan evenaren aan die van landbased, offline casino’s.

virtual reality casinos

Echter moet men steeds evolueren om te voldoen aan de eisen van het continu veranderende doelpubliek. Zo kan men enkel een jongere generatie aantrekken door technologie te implementeren die een volledig interactieve omgeving voorziet die heel wat realistischer is dan dat een traditionele speelhal met gokkasten kan aanbieden. Virtual reality casinogames zijn misschien de oplossing en kunnen de next-gen experience voorzien waarnaar onze gokkende millennials op zoek zijn. Jonge gokkers zijn de toekomst en met VR-technologie zal de gokwereld eindelijk het hoofd kunnen bieden aan deze spelers die steeds op zoek zijn naar uitdagingen.

Wat is virtual reality?

Ook bekend als realistische multimedia waarin je ondergedompeld in een computersimulatie: virtual reality is een soort computertechnologie die een echte of fictieve omgeving namaakt. Het simuleert de fysieke aanwezigheid van de gebruiker in de nepomgeving waarbij de gebruiker in interactie kan treden met alles om zich heen. Dit gebeurt doorgaans via een VR-bril en/of andere appratuur waarbij de technologie een soort artificiële beleving voor je zintuigen creëert, wat kan steunen op je zicht, gehoor, gevoels- en geurzin.

Hoewel VR voor meerdere toepassingen gebruikt kan worden, wordt het tegenwoordig voornamelijk gebruikt voor entertainmentdoeleinden om een fictieve realiteit voor gamers te genereren, maar ook in 3D-films bijvoorbeeld. Het wordt ook gebruikt als een educatief instrument om situaties uit het echte leven na te bootsen, voordat men zich waagt aan een real-life scenario (bv. vluchtsimulaties voor piloten en militaire training).

Daarnaast moeten we opmerken dat, hoewel virtual reality en augmented reality (AR) vaak gecombineerd worden, het niet dezelfde technologieën. Aan de ene kant biedt VR een volledig digitale recreatie van een echte of denkbeeldige omgeving, terwijl augmented reality virtuele 3D-elementen genereert die de echte wereld aanvullen. AR zorgt ervoor dat je bepaalde elementen in het echte leven kan versterken of een extra nut kan geven, zoals 3D-afbeeldingen die tekst doen verschijnen op het display of tekstberichten die rechtstreeks voor je oog worden vertoond.

VR-brillen & de Oculus Rift

Virtual realitywordt doorgaans mogelijk gemaakt via draagbare technologieën. Specifiek gaat het vaak om een VR-bril die je op je hoofd moet dragen, koptelefoon of zelfs volledige helm. Hierbij denken we aan de Oculus Rift, Razer OSVR, HTC Vive, SONY PlayStation VR, Samsung Gear VR, en ga zo maar door. Deze speciale geluids- en lichtbestendige apparaten zijn voorzien van verschillende LED-schermen en een geluidssysteem. Ze worden ontworpen om extern geluid en licht te weren zodat gebruikers niet gestoord worden door hun actuele, fysieke omgeving.

De technologie van deze helmen is in sprongen geëvolueerd sinds de eerste VR-helm die door SEGA verkocht werd, ongeveer twintig jaar geleden. Vandaag is een van de meest populaire en meest geanticipeerde headsets nog steeds de Oculus Rift. Deze headset die gefabriceerd wordt door Oculus VR is enorm populair binnen de video-gamingindustrie.

VR-brillen zoals de Oculus Rift veranderen de manier waarop we gamen.

De Rift werd ontworpen met een breeds gezichtsveld. Ieder oog krijgt een resolutie te zien van 1080x1200 en een scherm van 90 Hz. Ook is de bril uitgerust met een geïntegreerde koptelefoon, waardoor de gebruiker 3D-audio krijgt voorgeschoteld. Een stationaire infraroodsensor wordt doorgaans nabij de gebruiker geplaatst zodat de VR-bril de bewegingen en positie van de gebruiker kan analyseren, waardoor de gebruiker het apparaat kan gebruiken terwijl hij/zij zit, rechtstaat of rondwandelt in de kamer.

De Oculus Rift werd op 28 maart 2016 gelanceerd en zal niet alleen gebruikt worden voor videogames en online virtual reality spelletjes, maar ook gebruikers virtual reality casinogames voor te schotelen zoals bij SlotsMillion.com.

Virtual reality gaming & gokken

VR-casino’s worden gezien als ‘the next big thing’ in de online gokwereld. In de toekomst zal iedereen kunnen genieten van verschillende gokkasten, tafelspelen en poker in een virtuele omgeving. Dit zou de online casinobeleving, die sinds de opkomst van mobiele technologieën (denk aan mobiele casino’s voor smartphones) al sterk verhoogd is, naar een ongekend niveau brengen.

Dat gezegd zijnde: Oculus Rift casinogames en virtual reality casinogames zijn tegenwoordig al meer dan simpelweg een concept. Zo heeft online casino SlotsMillion.com reeds een virtual reality casino gelanceerd, maar ook grote studio’s zoals MicroGaming en NetEnt testen de nieuwe technologie uit.


 

SlotsMillion VR-casino

Hslotsmillionoewel het niet het eerste merk is dat een VR-casino probeerde openen, is SlotsMillion wel het eerste dat er effectief in slaagt! Het online casino dat bekend staat voor haar enorme collectie aan gokkasten ontwikkelde een VR-beleving die spelers onderdompelt in een dynamische casino-omgeving die er net als echt uitziet.

Spelers krijgen de mogelijkheid om het casino te bezichtigen in VR met een Oculus Rift-bril of gewone 3D via hun PC, waarbij ze geen speciale headset nodig hebben. Het casino werd ontworpen als een hal met gokkasten, tot in de puntjes uitgewerkt met rijen speelautomaten, muziek, loungezetels en een heuse bar!

Het casino is zogezegd gelokaliseerd op de 80ste vloer van een wolkenkrabber die boven een futuristisch stadslandschap torent. Spelers kunnen tegen de ramen aanleunen en ervaren hoe het is om op een wolkenkrabber van dergelijke hoogte te staan. In het casino kan je méér dan 40 van de populairste 3D-slots spelen voor neptegoed of echt geld. Spelers die een VR-bril dragen kunnen interageren met de omgeving via een controller en hun handen.

Wat bewonderingswaardig is aan het SlotsMillion virtual reality casino is dat men tijdens de ontwikkeling maandenlang heeft samengewerkt met de autoriteiten in Malta om ervoor te zorgen dat het platform voldoet aan alle eisen.

Initieel wou SlotsMillion bijvoorbeeld de balansen van spelers die meedoen aan toernooien weergeven, maar de autoriteit ging hier niet mee akkoord en wou dat de winsten, verliezen en totale balans van iedere speler privé blijft. Echter wou men wel dat er klokken zichtbaar waren aan de muur van het virtueel reality casino zodat spelers niet te ondergedompeld geraken in de ervaring en de tijd niet uit het oog verliezen.

Dit is echter nogal verbazingwekkend gezien heel wat landbased casino’s het concept van tijd uit hun filialen proberen te bannen en er mee weg kunnen komen (bv. geen klokken en ramen) zodat klanten de neiging hebben om langer te spelen en dus méér geld te verdoen.


 

MicroGaming VR-games

EMicroGamingen pionier binnen de gamingindustrie en één van de meest innoverende bedrijven ter wereld: het zou geen verrassing mogen zijn dat MicroGaming al enkele tijd bezig is om VR op de markt te lanceren. Deze geweldige softwareontwikkelaar was de eerste die het internet betrad met online casinosoftware (inmiddels al zo’n twintig jaar geleden) en ontwikkelde als eerste casinosoftware voor de smartwatch in 2014. Het heeft ook talloze VR-apps ontwikkeld, samen met wat augmented reality apps voor de Google Glass, en won recent verschillende prijzen voor haar virtual reality roulette.

De virtual reality games van MicroGaming worden ontwikkeld voor de Oculus Rift D Kit 2 en de Leap Motion 3D-controller. Een van hun prototypes teleporteert de speler naar de ruimte waar ze aan roulettetafel worden bediend door een robotdealer.

Terwijl de VR-headset spelers onderdompelt in een fictieve wereld, stelt de controller de speler in staat hun eigen handbewegingen te projecteren naar diezelfde 3D-wereld. Dat zorgt ervoor dat de speler aan een speeltafel kan zitten en zijn eigen handen kan uitsteken om zijn inzet op de roulettetafel te plaatsen.

MicroGaming’s VR-rouletteproject werd recent tentoongesteld in hun CRYO-lab tijdens ICE Gaming 2016.


 

NetEnt VR

ONet-Entertainment1pnieuw een grote naam in de gokindustrie, één met maar liefst 20 jaar ervaring: deze Zweedse ontwikkelaar is al tamelijk lang bezig met haar VR-technologie die er binnenkort aankomt. Hoewel het al een tijdje bezig is met de wereld van virtual reality technologie, is NetEnt ook volop aan het werken aan 3D-audio.

Het bedrijf gelooft dat geluid één van de weinige aspecten is die de gamebeleving van spelers kan verbeteren. Daarom wil het 3D-geluidstechnologie implementeren in haar toekomstige VR-gokkasten en casinogames.

Op ICE 2016 gaf NetEnt bezoekers de kans om een unieke VR-demonstratie te volgen die hen meenam naar “Jack’s 3D World”, een wereld die gebaseerd is op een van de meest populaire kasten van het bedrijf: Jack and the Beanstalk (zowel PC als mobiel).

Sindsdien heeft NetEnt een hele reeks video’s van Jack’s World in VR gepost op haar officiële YouTube-kanaal, wat iedereen die beschikt over een Google Cardboard of dergelijk apparaat een proefje geeft van wat online gokken in de toekomst kan zijn met virtual reality casino’s.

Indien je nog niet hebt gehoord van de Google Cardboard: dit ‘stuk karton’ dient als een VR en AR-platform dat ontwikkeld werd door Google. Je kan er gebruik van maken door je smartphone in het apparaat te brengen. Het platform werd ontworpen als een goedkoop alternatief om interesse te wekken voor de ontwikkeling van VR en AR-applicaties.


 

LUCKY VR

ELucky VR-logoen ietwat onbekende speler die zich ook in de markt van virtual reality gaming & gokken waagt: het Canadese Lucky VR. In tegenstelling tot andere online casino-ontwikkelaars ontwikkelt Lucky VR specifiek een realistisch VR dat zich enkel en alleen toespitst op casino content. Het bedrijf neemt traditionele gokkasten, blackgames en pokervarianten als basis en transformeert ze tot uitdagende VR-applicaties voor de Oculus Rift en Samsung Gear-headsets.

Vorig jaar hebben heeft het team van ontwikkelaars bij Lucky VR (een mix van video-gameindustrieveteranen en fantasy sports experts) verschillende benaderingen tot VR intenstief getest om na te gaan wat het beste werkt voor dit nieuwe medium, en is het ervan overtuigd dat VR tot in de puntjes moet uitgewerkt zijn voordat spelers zich aan de technologie zullen wagen. Een slechte ontworpen casino-beleving kan verkeerde effecten teweegbrengen, zoals misselijkheid, wat erg negatief zou zijn voor het merkt. Daarom voldoet enkel de perfectie.

Oprichter en voorzitter van het bedrijf Jeff Lande heeft reeds verschillende games voor de Samsung Gear en Oculus Rift in de maak, maar ook een eigen VR-casino. SlotsMillion.com was de eerste partner die vorige zomer met het bedrijf in zee ging.

Lande gelooft dat de markt voor VR steeds groeit en meer consumenten aantrekt. VR zal steeds minder op het podium komen te staan als een marketing-gimmick, maar uiteindelijk een product worden dat effectief omzet genereert.


 

Virtual Reality gaming in de toekomst

Het lijkt erop dat virtual reality de toekomst van het gamen wordt, maar ook voor verschillende educatieve applicaties zoals flight simulators voor piloten. Maar wat heeft de toekomst specifiek in petto voor virtual reality casinogames in de toekomst?

Sommige mensen zoals Lande zijn optimistisch en geloven dat VR de toekomst van iGaming is dat een dominant platform zal worden. Echter zijn anderen niet echt overtuigd dat virtual reality casinogames online zullen scoren, aangezien niemand weet hoe groot de VR-casino klantenbasis ooit zal zijn. Op dit moment wordt VR voornamelijk gebruik als een marketingtool binnen de gokwereld en wordt haar potentieel succes enkel geschat op basis van voorspellingen. Sommige firma’s zoals Goldman Sachs hebben reeds voorspeld dat de virtuele wereld meer geld zal opbrengen dan televisiemaatschappijen binnen tien jaar tijd.

Bloomberg (Amerikaans nieuwsagentschap) denkt dat VR traag zal verspreiden

Technologiekosten

Een van de grote nadelen aan VR is dat het enorm veel geld kost op dit moment. Headsets zijn bijvoorbeeld erg duur. Toen de Oculus Rift werd gelanceerd, was dat aan een prijs van $599. Echter bestaan er wel simpelere modellen, zoals de Google Cardboard, Razer OSVR en Samsung Gear VR die een pak minder geld kosten. Het probleem hierbij is dat de gebruiker moet beschikken over high-end computerapparatuur om deze software te draaien. Een gaming-PC is dus een vereiste. Dergelijke machine kopen kost je minimum een duizendtal euro’s.

Zo denkt SlotsMillion zelf dat de meeste van hun klanten het nieuwe casino zullen beleven in 3D en er slechts een beperkte groep de volledige VR-ervaring zal opzoeken met de Oculus Rift.

Zullen virtual reality casinogames ooit méér worden dan een gimmick?

Op dit moment is er niemand die het kan zeggen. De industrie is vrij jong en nog volop aan het ontwikkelen. Hoewel de meeste mensen verbaasd zijn door het concept en de ervaring zeker gratis zouden willen beleven, twijfelt men er aan of er velen zullen zijn die er honderden euro’s voor willen neerleggen, zelfs wanneer dat betekent dat ze heuse VR-casino’s kunnen betreden vanuit hun luie zetel.

Hoewel dit een vraag is die nu moeilijk beantwoord kan worden, hebben we al vaak in het verleden van andere technologieën gemerkt dat er heel wat kan gebeuren in vijf jaar tijd. Denk bijvoorbeeld maar aan mobiele telefoons, iedereen heeft er één.

Daarom is het mogelijk dat virtual reality casinogames meer dan een trend kunnen zijn in de toekomst wanneer de technologie wordt geoptimaliseerd en zakt in prijs. Het aantal gamers blijft aangroeien en game-developers moeten steeds op zoek gaan naar nieuwe manieren om de jongere generatie aan te spreken, wat zou kunnen betekenen dat virtual reality casinogames wel degelijk een toekomst hebben.

Hoe dan ook is de toekomst van virtual reality casino’s onvoorspelbaar. Maar dit kunnen we er wel van zeggen: het zou toch geweldig zijn om een VR-casino te ervaren!

OVER DE AUTEUR

Hé daar, wat leuk om je hier te zien! Ik ben Arnaud, de nieuwste aanwinst van het VegasMaster-team. Van jongs af aan werd ik geboeid door games en alles wat met de spelwereld te maken had. Het verbaast me dan ook niet dat ik hier terecht ben gekomen. Ik wens iedereen alvast van harte welkom op onze site, hoop dat je van onze artikels/tips geniet en dat het geluk je toelacht!

Leave a reply

X